Trump eskalerer angrep på Kina over Covid-19

Av Peter Symmonds
4 May 2020

På sin pressekonferanse på torsdag trappet USAs president Trump opp sin propagandakrig og sine trusler mot Kina, der han beskyldte landet for den dødelige Covid-19-pandemien som har kostet mer enn 230 000 menneskers liv internasjonalt.

Trump gjentok den ikke-belagte påstanden som først sirkulerte i høyre-kretser, om at koronaviruset ikke er resultat av en overføring fra dyr til menneske, men at det heller ble produsert i et Wuhan-virologilaboratorium og enten unnslapp, eller bevisst ble løslatt.

Den amerikanske presidenten hevdet å ha sett bevismateriale som belegg for at viruset spredte seg fra Wuhan-laboratoriet, men han avviste gjentatte ganger forespørsler om å gi noen detaljer, og sa: «Det har jeg ikke lov til å fortelle dere.»

Daniel O'Day, administrerende direktør for Gillead Sciences Inc., til venstre, og Stephen Hahn, kommisjonær for den amerikanske mat- og medisinadministrasjonen (FDA), til høyre, under et møte med president Donald Trump i Det ovale kontor i Det hvite hus, den 1. mai 2020, i Washington DC

I møte med den overveldende oppfatningen fra virologer om at Covid-19 ikke oppsto fra et laboratorium, har Trump-administrasjonen presset amerikanske etterretningstjenester til å koke sammen bevismateriale for å støtte konspirasjonsteorien.

Fortellende nok, rett før Trumps pressekonferanse meldte Richard Grenell, fungerende nasjonaldirektør for etterretning (DNI), en uttalelse som sa at etterretningsfellesskapet «samstemmer med den brede vitenskapelige enigheten om at Covid-19-viruset ikke er menneskeskapt eller genetisk modifisert». Da han ble stilt spørsmål om uttalelsen så Trump ut til å være uvitende om den.

Michael Ryan, nødsituasjonssjef for Verdens helseorganisasjon (WHO), understreket da han på fredag ble spurt om Trumps påstander at at hans FN-agentur hadde «lyttet igjen og igjen til mange forskere som har sett på sekvensene» til viruset. «Vi er sikre på at dette viruset har naturlig opprinnelse,» sa han.

Trump anklaget også Kina for ikke å ha gjort mer for å forhindre spredningen av viruset, og antydet til-og-med at de «valgte» å tillate pandemien. Han erklærte absurd nok at Covid-19 kunne vært «relativt lett forhindret», og at Kina kunne ha forhindret pandemien. «De var enten ikke i stand til det, eller de valgte ikke å gjøre det, og verden har lidd voldsomt,» uttalte han.

Uansett de innledende forsinkelsene av landets lederskap er det en klar historikk for at Kina reagerte raskt og effektivt på et virus som var av dødelige karakter og smittsomhet, og som for dem opprinnelig var ukjent, og informerte verden omgående gjennom WHO. Trump-administrasjonen avviste derimot hva som for den var kjente farer og traff ingen tiltak på flere uker, som resulterte i raskt økende dødstall i USA, som nå har passert 63 000.

Denne kampanjen med grove forvrengninger og direkte løgner er ikke bare et grovt forsøk på å avlede oppmerksomheten fra Trump-administrasjonens kriminelle uaktsomhet, der den står overfor en sterk motstand i arbeiderklassen for sitt press for en gjenopptakelse av arbeid under utrygge forhold.

Det er også en integrert del av den eskalerende økonomiske krigføringen og militæroppbyggingen mot Kina, landet Washington anser som den viktigste trusselen mot USAs globale dominans, som begynte under president Obama og har eskalert under Trump.

Etablissementsmediene i USA har svingt inn bak Trump og forsterket hans forfalskninger og antiKina-propaganda. Washington Post publiserte en kronikktekst i forrige måned som lånte troverdighet til det ekstreme høyres konspirasjonsteori om Wuhan-laboratoriet. På torsdag forsøkte avisas redaksjonelle lederartikkel å transformere Kinas motoffensiv mot Trumps løgner til «kinesisk mobbing for å unndra seg ansvarlighet».

Demokratene er så langt fra kritiske til antiKina-kampanjen, og har angrepet Trump fra høyre for å være for imøtekommende overfor Beijing. Joseph Biden, Demokratenes presidenten-favoritt, har kjørt en serie angrepsannonser der han fordømmer Trump for ikke å ha presset Kina til å tillate amerikanske helsemyndigheter å slippe til, og ikke tidlig nok blokkere for tilreisende fra Kina.

I den ene annonsen erklærer Biden at Trump «etterlot Amerika utsatt og sårbar for pandemien. Han ignorerte advarslene fra helseeksperter og etterretningstjenester og satte i stedet sin tillit til Kinas ledere».

Trump forbereder seg imidlertid på å trappe opp angrepene på Kina, fra ord til straffeaksjoner. Washington Post rapporterte at ei gruppe Trump-representanter begynner å undersøke sanksjonsforslag mot Kina og krever at landet betaler økonomisk kompensasjon for sin håndtering av pandemien.

På sin pressekonferanse på torsdag erklærte Trump at handelsavtalen med Kina undertegnet tidligere i år for å forhindre en nedstigning til fullskala handelskrig «nå blir sekundær i forhold til det som skjedde med viruset. Virussituasjonen er bare ikke akseptabel.»

I følge Washington Post er det blant forslagene til gjengjeldelse som diskuteres i Det hvite hus, også kanselleringen av noe av den enorme amerikanske gjelden til Kina. Et slikt skritt ville ikke bare ramme Kina, men en avvisning av gjeldsforpliktelsen fra verdens største økonomi ville alvorlig undergrave tilliten til det allerede svært sårbare, internasjonale finanssystemet.

Larry Kudlow, Trumps øverste økonomiske rådgiver, var raskt ute med å forkaste forslaget for at det ikke skulle utløse panikk i markedene. «Den fulle troverdighet for amerikanske gjeldsforpliktelser er sakrosankt. Punktum,» sa han til Reuters.

Kudlow utelukket imidlertid ikke andre former for gjengjeldelse. Med henvisning til Kina sa han til CNBC: «De har mye å svare for, de kommer til å bli holdt ansvarlige. Hvordan, hva, når og hvorfor,» det er opp til presidenten.

De stadig mer hatske angrepene på Kina viser at så langt fra å lette de geo-politiske spenningene og noen oppmuntring til internasjonalt samarbeid, har Covid-19-pandemien ytterligere eksponert og bygget opp under de giftige internasjonale relasjonene som fører i retning av økonomisk krig og militærkonflikt mellom stormaktene.

USA har i et kvart århundre forsøkt å demme opp for sin historiske nedgang, gjennom aggressive, nykoloniale kriger i de viktigste strategiske områdene i Midtøsten og Sentral-Asia. Obama-administrasjonen målrettet Kina diplomatisk, økonomisk og militært, i det som var kjent som «vippa til Asia»- tiltak som bare har eskalert under Trump.

Covid-19-pandemien har bare ytterligere eksponert amerikansk imperialismes sårbarhet og forfall, som har høynet frykten i Washington for at Kina kan komme ut av krisen i en sterkere posisjon. Selv der det amerikanske helsesystemet er sultefôret for nødvendige midler for å kunne bekjempe viruset har Kongressen forespeilet å besørge titalls milliarder i ekstra finansiering spesielt for forberedelse for krig mot Kina.

Samtidig har den amerikanske marinen skrudd opp sine provokasjoner mot Kina i Sør-Kinahavet, og sendt krigsskip til områder som er hevdet av Malaysia, Vietnam og Kina under det falske påskuddet om å forsvare «navigasjonsfrihet». Slike hensynsløse trekk i denne svært anspente situasjonen truer med at enten ved et uhell eller av design utløses en militærkonfrontasjon som raskt ville spinne ut av kontroll.

Forfatteren anbefaler også:

US provocatively dispatches warships to South China Sea

[23. april 2020]

Sanders on “60 Minutes” spells out willingness to use US military power

[25. februar 2020]