Trump melder nye trusler der iranske oljetankskip nærmer seg Venezuela

Av Bill Van Auken
23 May 2020

Under en telefonkonferanse med sine høyreorienterte latinamerikanske tilhengere i USA på onsdag meldte president Donald Trump nye trusler mot Venezuela, og skrøyt av den amerikanske militærbeleiringen som er mønstret mot det utsatte søramerikanske landet.

Med henvisning til Venezuelas president Nicolás Maduro, erklærte Trump: «Vi har ham omringet på et nivå som ingen vet, men de vet det.» Han la til: «Noe kommer til å skje, fordi vi ikke orker å ta det,» uten å spesifisere hva dette «noe» han hadde i tankene er.

Trusselen kommer bare uker etter de mislykkede og aborterte invasjonene av Venezuela den 3. og 4. mai, av leiesoldater organisert og ledet av tidligere amerikanske spesialstyrkesoldater, og midt under økende spenning over Irans forsendelse av drivstoffprodukter for å gjenopplive et lammet venezuelansk raffineri, og for å lette på en alvorlig bensinmangel.

Trump truer Venezuela

Fem iranske tankskip er for tiden på vei til Venezuela, som fører bensin og petroleumsprodukter for $ 46 millioner, deriblant fortynningsmidler som Venezuela trenger for å kunne gjøre sin egen råolje om til bensin. Drivstoffproduktene blir angivelig betalt av Venezuela i gull, som er sårt tiltrengt av Iran.

De fem skipene, Clavel, Fortune, Petunia, Forest og Faxul, som alle fører iranske flagg, la ut etter å ha tatt ombord lasten ved Persian Gulf Star Refinery i nærheten av den iranske havnebyen Bandar Abbas. Derfra seilte de rundt den arabiske halvøya, gjennom Suez-kanalen til Middelhavet og forbi Gibraltar og ut i Atlanterhavet. De er forventet å ankomme Venezuelas farvann allerede i neste uke.

Sendingen av tankskipene fra Iran til Venezuela, begge land som er mål for lammende amerikanske «maksimalt press»-sanksjonsregimer som utgjør en krigstilstand, har fremprovosert harnisk og raseri i Washington. I sentrum for de ensidige amerikanske sanksjonene pålagt begge land, er tiltak som tar sikte på å kvele deres økonomier ved å forhindre deres oljeeksport.

Washington har bare forsterket de straffende økonomiske tiltakene samtidig som begge land, og hele planeten, sliter med koronaviruspandemiens herjinger. De amerikanske økonomiske blokadene har forhindret både Iran og Venezuela fra å få importert medisiner og medisinsk utstyr som er sårt tiltrengt for å redde liv.

Iran har hatt den høyeste dødsraten i Midtøsten, med et offisiell antall døde på over 7 000. Mens Venezuela bare har bekreftet 10 Covid-19-dødsfall, har antallet bekreftede infeksjoner steget, drevet i vesentlig grad av hjemkomsten til landet av arbeidere som hadde reist til andre land i Latin-Amerika på jakt etter arbeid, da Venezuelas økonomiske krise ble utdypet.

En høytstående embetsrepresentant i Trump-administrasjonen, som uttalte seg på betingelse av anonymitet, sa i forrige uke til Reuters at sendingen av de drivstoff-førende tankskipene fra Iran til Venezuela «ikke bare er uvelkomment av USA, men at det er uvelkomment av regionen, og vi ser på hvike tiltak som kan tas.»

Mens ingen i Washington har spesifisert hvilke «tiltak» som blir overveiet, meldte det iranske utenriksdepartementet en kjapp advarsel om at enhver amerikansk militæraksjon mot skipene ville føre til «en rask og besluttsom respons». Iranske embetsrepresentanter har advart for at dersom ikke deres tankskip har lov til å seile med olje, da vil ikke noe lands skip ha det, som var en antydning om en mulig stenging av det strategiske Hormuzstredet, som anslagsvis 30 prosent av all råolje og andre oljeprodukter som omsettes på kjøl passerer gjennom.

Iran innmeldte også en formell klage til FN, hvor landet hevdet at USA har utplassert krigsskip med sikte på å få blokkert deres eksport av olje til Venezuela.

Ved begynnelsen av forrige måned brukte Trump en orientering i Det hvite hus, som rett nok var sammenkalt for å hanskes med den spinnende Covid-19-krisen i USA, til å kunngjøre at Pentagon sendte en spesialgruppe marinefartøy til Karibiahavet med det angivelige formål å få stoppet narkotikasmuling, spesielt fra Venezuela.

Med 90 prosent av verdens kokainforsyning som kommer fra Colombia, et land styrt av president Iván Duque, Washingtons nærmeste høyreorienterte allierte, og som passerer via Stillehavet og Mellom-Amerika, også styrt av høyreekstreme amerikanske allierte, er påstanden om at flåteutplasseringen var for forhindring av narkotikatrafikken et gjennomskuelig påskudd.

Spesialgruppa av marinefartøy, den største amerikanske militærutplasseringen i Latin-Amerika siden den amerikanske invasjonen av Panama i 1989, er sammensatt av US Navy-destroyere og nær-land-stridsskip, fartøyer som er slett designet for å fange narkotikasmuglere.

Vladimir Padrino, Venezuelas forsvarsminister, sa i går at hans lands væpnede styrker ville sende ut skip og fly for å eskortere de fem iranske oljetankskipene så snart de kom inn i Venezuelas økonomiske sone, som strekker seg 200 nautiske mil fra landets kyster.

I mellomtiden signaliserte den amerikanske marionetten Juan Guaidó, som i januar i fjor utropte seg til «interimspresident» og umiddelbart ble anerkjent av Washington og landets allierte, sin støtte til ethvert amerikansk angrep mot de iranske fartøyene som truer med å bryte blokaden som sulter ut Venezuela for ressurser midt under koronaviruspandemien.

«Vi er veldig opptatt av venezuelaneres sikkerhet, og også for Latin-Amerikas, på grunn av denne forsøkte iranske tilstedeværelsen på venezuelansk grunn,» sa Guaidó. Han anklaget Maduro-regjeringen for å bruke «blodgull» for å betale for den iranske bensinen.

Guaidós bekymring for utenlandsk tilstedeværelse på «venezuelansk grunn» omfatter ikke amerikanske leiesoldater som invaderer landet. Faktisk signerte han en kontrakt med den militære kontraktøren og tidligere Green Beret-spesialoperasjonssoldaten Jordan Goudreau og hans selskap Silvercorp USA, en avtale meglet gjennom Det hvite hus, for å betale $ 213 millioner for en operasjon utformet for å fange eller drepe president Maduro og få installert et amerikansk marionett-regime i Caracas. «Blodpengene» som skulle betale for denne avtalen, besto av venezuelanske eiendeler den amerikanske regjeringen har stjålet.

Wall Street Journal publiserte på onsdag en redaksjonell lederartikkel der de oppfordret til militæraksjoner for å få stanset de iranske tankskipene, og advarte for «risikoen for amerikanske interesser ved ikke å gjøre noenting».

«President Trump har den juridiske makten til å erklære en nødssituasjon og avskjære tankskipene,» hvedet Journal. «De kan bli snudd tilbake, eller deres last kan bli beslaglagt, avhengig av de juridiske argumentene som Administrasjonen anvender. Men i begge tilfeller måtte USA være beredt på en respons fra Iran, kanskje i Persiagulfen eller Hormuzstredet.»

Det som blir foreslått er fullføringen av den slags maritim konfrontasjon som hårfint ble unngått under den såkalte Cuba-missilkrisen i oktober 1962, da USA og Sovjetunionen kom til randen av atomkrig.

Når hovedtalerøret til amerikansk finanskapital åpent forfekter amerikansk piratvirksomhet på åpent hav – og den potensielle utløsingen av en ny global krig – er det den tydeligste bekreftelsen på at Covid-19-pandemien bare har forsterket amerikansk imperialismes pådriv for å hevde sitt globale hegemoni ved hjelp av militær aggresjon.

Forfatteren anbefaler også:

Trumps «Svinebukta» i Venezuela

[8. mai 2020]

Washington truer med krig, samtidig som raseriet over den kriminelle responsen på Covid-19 krisen vokser

[3. april 2020]