Nye Covid-19-infeksjoner setter nye rekorder globalt

Av Patrick Martin
2 June 2020

Juni er den femte måneden av den globale Covid-19-pandemien. Verdens helseorganisasjon (WHO) erklærte den 30. januar koronaviruset som en offentlig nødssituasjon av internasjonal bekymring.

I løpet av helgen fortsatte folkehelse- og økonomikatastrofen å utdypes, da nye infeksjoner over hele verden traff rekordnivåer, cirka 125 000 per dag den 29. og den 30. mai, ifølge WorldoMeter.

Brasil passerte den dystre milepælen av 500 000 tilfeller, som nummer to i verden etter USA, mens landet nærmer seg 30 000 dødsofre. Av de 125 000 nye tilfellene utgjorde Brasil de fleste, mer enn 30 000, og USA rangerte på andreplassen, med nesten 25 000. Andre land som bidro til bølga var Russland, India, Peru, Chile og Mexico, med tilsammen mer enn 30 000. De samme syv landene sto for tre-fjerdedeler av de nesten 4 100 dødsfallene som ble registrert for den 30. mai.

Dayra Montalbo, 12, i midten, gråter ved siden av søstra Valeria, 18, og hennes bror Carlos, 16, under begravelsen av faren Carlos Montalbo, 45, som døde av Covid-19-komplikasjoner, på Nueva Esperanza-kirkegården i utkanten av Lima, Peru, torsdag 28. mai 2020. [Foto: AP Photo/Rodrigo Abd]

Offisielt var det første amerikanske dødsfallet fra Covid-19 den 28. februar, i Seattle, Washington-området. I løpet av de 93 dagene som har gått siden har mer enn 106 000 mennesker dødd av koronaviruset i USA, mens antallet smittede har gått til værs fra ei håndfull til nå mer enn 1,8 millioner. Selv disse tallene er sannsynligvis grove undervurderinger av den reelle innvirkningen av pandemien.

USA, det rikeste landet i verden, med enorme medisinske og vitenskapelige ressurser, har mistet langt mer av sin befolkning til koronaviruset enn noen annen nasjon, på grunn av landets styringselites grådighet, svakhet og regelrette inkompetanse. I øynene til arbeidsfolk, både i USA og rundt om i verden, er dette en politisk og sosial skam som amerikansk kapitalisme aldri vil komme seg fra.

1. juni markerte at det er to uker siden bilindustrien og andre store arbeidsgivere i USA for fullt gjenopptok virksomheten på fabrikker, varelagere og i kontorbygninger. Disse fasilitetene vil trolig bli nye hotspots for pandemien, i fotsporene til kjøttprosseseringsanleggene, som aldri ble nedstengt og i noen tilfeller så smitterater på godt over 50 prosent av arbeiderne.

Den føderale folkehelseetaten CDC [Centers for Disease Control and Prevention] forutser at mellom 10 000 og 30 000 flere amerikanere vil dø av koronaviruset i løpet av de neste tre ukene, et anslag som ikke tar hensyn til den sannsynlige akselereringen av spredningen i lokalsamfunn på grunn av storstilt gjenåpning av fabrikker og arbeidsplasser, så vel som butikker, kirker og andre av virusets potensielle overføringspunkter.

Det er allerede urovekkende rapporter, både anekdotiske og statistiske, om en økning av pandemien i de delstatene som først begynte å gjenåpne, eller som aldri påla noen form for nedstenging. Ifølge nettstedet covidexitstrategy.org, som bruker ganske konservative estimater basert på CDC-retningslinjer, viser 22 delstater, hovedsakelig i sørstatene og regionen Mountain West, økende nivåer av Covid-19.

Det glidende 14 dager-gjennomsnittet for nye koronavirusinfeksjoner er opp 60 prosent i Alabama, 40 prosent i Arkansas, 15 prosent i Florida, 38 prosent i South Carolina, 40 prosent i North Carolina, 38 prosent i Missouri og forbløffende 139 prosent i West Virginia (mer enn en fordobling på to uker fra et tidligere lavt nivå).

Flere av disse delstatene var åstedene for notoriske brudd på sosial distansering i forrige måned, deriblant ved en bassengfest i Arkansas der dusinvis av mennesker deltok, og feriestedet Lake of the Ozarks i Sør-Missouri, hvor tusenvis samlet seg for Memorial Day-weekenden. Nye Covid-19 tilfeller er rapportert i forbindelse med begge begivenhetene.

Den raskeste økningen i en midtvestenstat var i Wisconsin. Igjen er dette i forbindelse med kollapsen av sosial distansering, etter at delstatens høyesterett avviste nedstengingsbeordringer utstedt av guvernøren, som førte til bredt publiserte scener av tettpakkede folkemengder som samlet seg i barer og på restauranter. Rettsavgjørelsen ble avsagt den 13. mai. Drøyt to uker senere er Covid-19-tilfellene i staten opp 47 prosent.

Ifølge én rapport fylles intensivavdelingssengeplassene [ICU; Intensive Care Units] i Minneapolis-St. Paul; Omaha, Nebraska og delstaten Rhode Island, et signal om en forestående krise. Leavitt Partners, ledet av tidligere helse- og humanitærminister Mike Leavitt, har anslått at Hennepin og Ramsey counties [administrasjonsområder], som omfatter henholdsvis [tvillingbyene] Minneapolis og St. Paul, vil ha en mangel på dusinvis av ICU-sengeposter i løpet av de neste tre ukene. Ramsey County kan ha en mangel på totalt tilgjengelige sykehussenger også. Minnesota så sin største én-dagsøkning av koronavirusrelaterte sykehus-ICU-innleggelser sist onsdag, med 260.

Men den samme dagen, da protester ble mønstret i Minneapolis over politidrapet på George Floyd, undertegnet Minnesota-guvernøren Tim Walz, en utøvende ordre som tillot salonger og frisørsalonger å åpne og barer og restauranter til å kunne starte med uteservering. Delstatens helsekommissær Jan Malcolm sa at staten ikke ville treffe sitt toppnivå av koronavirusinfeksjoner før i slutten av juni eller i juli.

Washington Post rapporterte på søndag: «To-til-fire uker etter at mange delstater begynte å heve restriksjonene for restauranter, barer og større ansamlinger øker tilfellene i områder som tidligere hadde unngått den verste konsekvensen av viruset. Arizona, Mississippi, South Carolina, Utah og Wisconsin satte alle rekordnivåer for nye tilfeller, som ble rapportert på fredag… I mange områder er store ansamlinger referert som sentre for store utbrudd.»

Mens noen av de tidligere hardest rammede delstatene har begynt å se en nedgang i deres glidende 14-dagers gjennomsnitt, deriblant New York, New Jersey, Massachusetts og Michigan, er disse nedgangene fra rystende høydepunkter. Selv med «forbedringen» står disse delstatene fremdeles for halvparten av USAs totale antall dødsfall, og for minst en fjerdedel av de nye dødsfallene.

I California, der Demokrat-guvernøren Gavin Newsom har begynt den systematiske lempingen av nedstengninger, har hotspots begynt å blusse opp utenfor Los Angeles, som hittil har vært et senter for smitten. I Alameda County, som inkluderer byen Oakland, spratt nye tilfeller opp med 30 prosent i forrige uke, med 107 nye tilfeller på torsdag, det høyeste antallet på én enkelt dag siden pandemien begynte.

I praksis fører hver delstatsguvernør, Demokrat eller Republikaner, den samme politikken som Trump-administrasjonen og de borgerlige regjeringene over hele verden: Det å tvinge millioner av arbeidere tilbake til arbeid for å gjenoppta prosessen med profitt- og rikdomsakkumulering for kapitalistklassen, mens de bevisst oppfordrer til sammenbrudd av sosial distanseringstiltak for å få spredd infeksjonen så bredt som mulig.

Politikken for «flokkimmunitet» har ingen vitenskapelig begrunnelse eller noe folkehelseinnhold overhode. Det er en etikett som skjuler en sosialpolitikk der det bevisste formål er å bli kvitt så mye som mulig av den mest utsatte befolkningen – eldre, syke, immunkompromitterte, alle de som ikke produserer merverdi og profitt for finansaristokratiet.

Som World Socialist Web Site og Socialist Equality Party har insistert på krever bekjempelsen av pandemien en uavhengig mobilisering av arbeiderklassen, der den fremmer et sosialistisk program i uforsonlig motsetning til de økonomiske interessene til kapitalistklassen, og kapitalistsystemet som helhet. Millioner av liv står på spill. De kan bare forsvares gjennom en åpen kamp for å få en slutt på selskaps-finansdiktaturet over sosialpolitikken, og en omfordeling av økonomiske ressurser på grunnlag av sosiale behov.

_______________________________________

Anbefalte uttalelser om koronaviruspandemien

Dow Jones til 25 000 der antallet pandemidødsofre når 100 000 (28. mai 2020)

Den globale pandemien og den globale krigen mot immigranter og flyktninger (27. mai 2020)

Amerikansk pandemi-tilsløring ansvarlig for tituseners død (23. mai 2020)