Katta ut av sekken om amerikanske fjernsynspolitishow

Skribent på Law & Order: SVU spinoff truet å drepe «plyndrere»

Av David Walsh
5 June 2020

Fjernsynsprodusenten Dick Wolf, mest kjent som skaperen og utøvende produsent av Law & Order-franchisen, så seg denne uka tvunget til å sparke en skribent-produsent av en kommende serie etter at sistnevnte stilte med våpen og truet med å drepe «plyndrere» i Los Angeles.

Wolf avskjediget den 2. juni Craig Gore, utøvende produsent eller med-utøvende produsent for 65 episoder av S.W.A.T. (2017-20) og rådgivende produsent eller med-utøvende produsent for 68 episoder av Chicago P.D. (2014-20), og også forfatter av episoder av begge disse seriene.

På Facebook la Gore ut et fotografi av seg selv kledd i svart der han holder et stort våpen, under en overskrift der det sto «Portforbud…» I en kommentar skrev han: «Sunset [Boulevard] blir plyndret to kvartaler unna meg. Tror du ikke jeg får lyst til å tenne opp motherf---ers som prøver å f---e med min eiendom, som jeg har jobba hele livet for? Tenk igjen ...»

Mariska Hargitay og Christopher Meloni i Law & Order: Special Victims Unit

Da Wolfs oppmerksomhet ble rettet mot Gores innlegg, meldte produsenten av Law & Order en uttalelse der det sto: «Jeg vil ikke tolerere denne oppførselen, spesielt under vår nåværende tid av nasjonalsorg. Jeg sier opp Craig Gore umiddelbart.»

Gore var planlagt å skrive og/eller produsere en Law & Order: Special Victims Unit (SVU) spinoff-serie som skulle presentere Christopher Meloni, som spilte en spesielt bøllete politibetjent gjennom 12 sesonger med SVU, før han ga seg i 2011.

En mini-biografi tilgjengelig på IMDb.com, som antagelig enten var skrevet eller godkjent av Gore selv, forklarer at den fremtidige forfatter-produsenten vokste opp i North Carolina. Gore «var på egen hånd innen han var 16 år», og det fortsetter: «Han dannet et innbrudd/ran-crew og ble en profesjonell tyv. Craig gikk deretter i fengsel ... i en alder av 18 år. Da han ble 20, og visste at han enten ville bli drept, eller ende tilbake i fengsel dersom han ble værende der i sør, flyttet Craig til Chicago hvor han ved Columbia College Chicago fikk seg en grad i skjønnlitteratur/kreativ skriving.»

I 2000 flyttet Gore til Los Angeles «og fikk brutt seg inn i businessen innen 2008, og solgte en pilot ... med tittelen Stray Bullets. Etter dét solgte Craig fem originale piloter», og klatret «sin vei opp [TV-] næringskjeden.»

Wolf gikk raskt til verks med å avskjedige Gore fordi hans kommentarer og «tøffing»-posering var beskjemmende for en franchise som smykker seg med sin «balanserte tilnærming» til politiarbeid. I siste instans, om enn en smule mer sofistikert enn serier som åpent og frydefullt hyller politiets berserkgang, presenterer de forskjellige Law & Order-seriene et like uærlig og forfalsket bilde av politiet og deres sosiale rolle.

Mens de tidvis går i dybden i «grå områder», med eksempelvise tilfeller av politibrutalitet, eller en urettferdig behandling av en uskyldig mann eller kvinne, kommer programmer som Law & Order: SVU alltid tilbake til deres sentrale posisjon: at politiet i all oppriktighet, om enn noen ganger med for stor iver, forfølger skurker og søke å få låst dem vekk for allmennhetens sikkerhet.

Craig Gores Facebook-postering

Det er ingenting overraskende hva angår ansettelsen av et individ som Gore, en selv-utformet høyreorientert vigilante-type, på staben for et fjernsynsprogram i USA. Det er en indikasjon av et skarpt sosialt og kulturelt skifte.

Serier som presenterer rettshåndhevingsagenturer, fra CIA og FBI til lokale politistyrker, er allestedsnærværende på amerikansk fjernsyn. Forlengst borte er dagene med The Defenders eller Perry Mason, der politi og påtalemyndigheter ble satt til veggs, om de ikke ble fått til å se ut som nedlatende dårer, på ukentlig basis.

Artikkelen «Bingeing on Cop Propaganda» [Overfôring på politipropaganda] av Nick Martin i New Republic i januar 2020, bemerker at ifølge en fersk undersøkelse ble 21 av de 34 prime-time [beste sendetid] dramaene kringkastet på de fire hovednettverkene høsten 2019, viet til «rettshåndhevelse».

En studie utført av Color of Change og Annenberg Norman Lear Center fra University of South California, med headingen «Normalizing Injustice: The Dangerous Misrepresentations That Define Television's Scripted Crime Genre» [Normalisering av urettferdighet: Den farlige feilpresentasjonen som definerer fjernsynets scriptede krimgenre], gjennomgikk 353 episoder fra 26 forskjellige krimserier i sesongen 2017-18. Med Martins formulering gir studien «et fascinerende detaljert perspektiv på hvordan de kreative kreftene bak disse showene i hovedsak fungerer som propagandister for det amerikanske politiet.»

«Normalisering av urettferdighet» kommer faktisk med noen legitime poenger. Forfatterne hevder eksempelvis at deres analyse antyder «at den scriptede kriminalitetssjangeren påvirker publikum til å innvilge politiet enda mer autoritet enn de allerede har: til å bryte reglene, til å krenke våre rettigheter, til å bure inn det kriminal-bestet som de vil ha oss til å tro det er.»

I sin respons på rapporten skriver Martin at selv om «mennesker beskyldt for forbrytelser [i de forskjellige kriminaldramaene] sjelden blir gitt nødvendig skjermtid for publikum til å utvikle empati med dem, eller noen forståelse for de sosiale og politiske kontekster de kommer fra, er det motsatte tilfelle for politiet: De er de sentrale rollefigurene i disse showene, og det er ikke annet enn plass nok til å utforske deres indre liv, enten det er som den nå-mettede rollen som antihelten, eller den ellers gode politimannen som treffer en dårlig beslutning.»

Dick Wolf

Hva spesielt angår Law & Order: SVU bemerker Martin at seriens detektiv-protagonister av-og-til «mister deres besinnelse. Men disse utbruddene blir like ofte rettferdiggjort.» Når seriens sentrale rollefigurer «håndterer hardt» eller banker opp noen beskyldt for en forbrytelse, blir handlingen «presentert som et nødvendig middel for et mål. Tross alt har menneskene de mishandler begått en ‘spesielt avskyelig’ forbrytelse, som åpningen av showet minner oss om. Faktisk, det å se på detektivene håndheve denne voldelige rettferdighetsoppfatningen er ment å være humaniserende – for å trekke betrakteren inn i medvirkning: Hvem ville ikke gått hardt til verksmot noen gemen,om de hadde lisens til å gjøre det?»

Både studieforfatterne og New Republics Martin feiltolker imidlertid den overveldende polititilstedeværelsen på fjernsyn som et tegn, i Martins formulering, «på hvite amerikaneres besettelse av politiets angivelige tapperhet». Denne svertende formuleringen er helt malplassert. Som om den amerikanske offentligheten, svart eller hvit eller noe annet, hadde det aller minste å si om programmeringsvedtakene som blir truffet av en håndfull gigantkonglomerater: AT&T, ViacomCBS, Comcast, Disney og Fox Corporation.

Det er ikke «det hvite Amerika» som er forelsket i politiet, men den øvre middelklassen som instinktivt forstår at «lov og orden»-kreftene er livsviktige for å forsvare deres rikdom og privilegier. En verdifull studie kunne utføres – selv om man kunne mistenke at hverken Color of Change eller USCs Annenberg Norman Lear Center ville påta seg oppdraget – inn i sammenhengen de siste 40 årene mellom veksten av sosial ulikhet og den enorme berikelsen av et velstående sjikt i medie- og underholdningsbusinessen på den ene siden, og den økte fascinasjonen og ærbødigheten for «de menn og kvinner i blått», på den andre.

Den nåværende bølga av massiv, multifargede protester i kjølvannet av det avskyelige drapet på George Floyd i Minneapolis, går en lang vei i retning av å fordrive myten om at «Amerika» har en «underlig besettelse av politiet», igjen ifølge Martin i New Republic.

Det er en viss indikasjon på at til-og-med visse skuespillere avskyr glorifiseringen av politiet, medregnet ved hjelp av deres egne opptredener. Griffin Newman og Stephanie Beatriz, som begge spiller eller har spilt politi på fjernsyn, har offentlig bidratt til Community Justice Exchange. Deres donasjoner skal distribueres til lokale kausjons- og bondfund for å bistå til løslatelsen av arresterte demonstranter.

På sosialmedier kommenterte Newman: «Jeg er en arbeidsløs skuespiller, som tilfeldigvis spilte en detektiv i to episoder av Blue Bloods for nesten et tiår siden.» Han oppfordret andre skuespillere til å matche hans bidrag på $ 11 000: «Om du for tiden spiller en politimann? Dersom du tjener titalls eller hundretusenvis av dollar i året in residuals [rettighetsutbetalinger] av å spille en politimann? Jeg lar deg selv gjøre regnestykket.»

Noen timer senere matchet Beatriz Newmans donasjon, som selv spiller en detektiv på Brooklyn Nine-Nine, en politiprosedyre-komedieserie på Fox, og takket skuespilleren «for å lede an».

__________________________________________

Anbefalte artikler om politidrapet av George Loyd

Trump oppildner politiets voldelige berserkgang mot protesterende

Hundretusener mønstrer multietniske demonstrasjoner mot politivold, i en kraftfull fremvisning av arbeiderklasse-enhet

Mordet på George Loyd og kampen mot politivold i USA