En måned etter gjenåpningen: Covid-19 brer seg gjennom amerikanske delstater og arbeidsplasser

20 June 2020

En måned etter gjenopptakelsen av produksjonsaktivitet over hele landet er det klart at Trump-administrasjonens kampanje for prematurt å få tvunget arbeidere tilbake til arbeid har resultert i en betydelig oppblussing av Covid-19.

21 delstater i sør og i vest av USA ser en kraftig stigning av antallet infeksjoner, sykehusinnleggelser og dødsfall. Ti delstater – Alabama, Arizona, California, Florida, Nevada, North Carolina, Oklahoma, Oregon, South Carolina og Texas – har registrert deres høyeste syv-dager-gjennomsnitt siden pandemien begynte, ifølge en CNN-analyse av data fra Johns Hopkins University.

Med minst 800 personer som dør av Covid-19 hver dag, er nå USA, som allerede leder an i verden med 121 000 omkomne, på kurs for å nå mer enn 200 000 dødsfall innen slutten av september.

Bilarbeidere forlater Fiat Chrysler Automobiles Warren Truck Plant i Warren, Michigan [Foto: AP Photo/Paul Sancya]

Amerikanske fabrikker og andre store arbeidsplasser har vært viktige spredningsvektorer for den dødelige sykdommen. Torsdag kunngjorde Ohio-guvernør Mike DeWine at minst 200 av de 829 arbeiderne ved grønnsakforvaltningsanlegget Dole Fresh Vegetables i Springfield, Ohio, hadde testet positivt for Covid-19, med flere testresultater i vente. Selskapet ga ut en standarderklæring om at sikkerheten for de ansatte og lokalsamfunnet var «topp prioritet», før de kunngjorde at de ikke ville stenge ned anlegget.

I kjøttprosesseringsbransjen har mer enn 25 000 arbeidere vært smittet, og minst 91 er døde. Disse tallene har økt med en faktor på fem siden president Trump den 28. april meldte sin utøvende ordre om gjenåpning av slakterier og kjøttforedlingsanlegg, etter at smittespredningen stengte ned flere titalls anlegg.

Samtidig godkjente Trump forespørsler fra 15 fjærkreanlegg, deriblant de som eies av Tyson Foods, for å få presset arbeidere enda tettere sammen langs produksjonslinjene og få økt linjehastigheten med 25 prosent, ifølge en rapport utgitt på onsdag av National Employment Law Project ( NELP). Halvparten av disse anleggene har sett nye topper av antall tilfeller, med minst ett dødsfall.

Hva angår de angivelige sikkerhetstiltakene adopterte av kjøttprosesseringsanleggene og Trump-administrasjonen, så er de «bare røyk og speil», sa Debbie Berkowitz, en tidligere rådgiver for arbeidsmiljø og sikkerhet (OSHA), som nå leder NELPs program for arbeideres helse og sikkerhet.

Siden gjenåpningen av bilindustrien den 18. mai har det vært mange infeksjoner, blant annet ved Fords anlegg i Chicago, Dearborn, Michigan og Kansas City, Missouri; General Motors anlegg i Arlington, Texas og St. Louis; og Fiat Chryslers anlegg i Toledo, Ohio og Detroit-området. Toyota har rapportert om 40 tilfeller ved deres amerikanske anlegg.

Minst fire arbeidere har testet positivt ved Tesla, som gjenåpnet fabrikken i Fremont i California forrige måned, etter at milliardær-eieren Elon Musk presset fylkets embetsfunksjonærer til å heve ordren om å stenge ned, ved å true med å flytte virksomheten sin til Texas eller Nevada. Carlos Gabriel, en ansatt ved Tesla som krevde kunngjøring av informasjon om infeksjoner og sikkerhetstiltak, ble tidligere denne uka informert om at han var oppsagt fra fredag.

I en Reuters-artikkel på torsdag under overskriften «Bilprodusenter rapporterer ingen store Covid-19-utbrudd siden gjenoppstartingen», hevdet en senior UAW-funksjonær at det var få, om noen, tilfeller i fabrikkene, og la forøvrig skylden på arbeiderne. Reuters skrev: «‘Folk går fra jobben, og så har de sine helt egne protokoller utenfor arbeidsplassen,’ uttale Gerald Kariem, UAW-visepresident og direktør for fagforbundets Ford-avdeling. Men når det gjelder arbeidsplassen er protokollene sannsynligvis bedre enn protokoller som du vil se ute i allmennheten.’»

Dette er blanke løgner.

Mens UAW, bildirektørene og mediene skjuler utbruddene i fabrikkene, har bilarbeiderne informert World Socialist Web Site om de virkelige forholdene ved bilproduksjonsanleggene. «Jeg jobber for LINC/Universal, og vi produserer deler for General Motors arbeid ved Fort Wayne anlegget, rett over gata,» skrev en bildelarbeider. «Så langt har det vært fem bekreftede tilfeller av Covid-19, og det er en sannsynliget for 20 til. GM-bigwigs [bikser] på Fort Wayne-anlegget har fortalt våre bigwigs og bosser ved LINC at de ikke bryr seg om hvor mange som blir syke, de vil uansett ikke stenge ned, hva som enn måtte skje.»

Etter hvert som produksjonen av de mest lønnsomme kjøretøyene har blitt trappet opp og sommeravbrudd har blitt kansellerte, har arbeidere rapportert til WSWS at halvtimen av tid før og etter skiftene, for opprydding har blitt droppet, toalettene er igjen ufyselige, og at arbeiderne blir stablet sammen i inngangspartiene, på arbeidsstasjonene og i pauserommene.

Som i kjøttprosseseringsbransjen – der mange fabrikkanlegg opplever fravær fra 30 og opp til 50 prosent – holder tusenvis av bilarbeidere seg borte fra fabrikkene av bekymring for å bli syke og bringe viruset hjem til ektefeller og barn. Som Reuters-rapporten bemerket: «Ved Ford Motor Co.'s F-Series pickup-anlegg i Louisville, Kentucky, har konsernet gitt mer enn 1 000 arbeidere permisjon relatert til Covid-19 bekymringer. Konsernet har innleide vikarer til å fylle deres jobber der anlegget akselererer produksjonen av lastebilene, som er kritiske for Fords økonomiske gjenvinning.»

Etter at den amerikanske styringsklassen med Kongressens tverrpartistøttede CARES Act hadde tildelt over $ 6 billioner [NOK 57,34 billioner; dvs. 57 340 milliarder] som redningspakke til Wall Street og storselskapene, har den nå som intensjon å få dekket inn for den økte gjeldsbyrden ved å hensynsløst pumpe ut merverdi fra arbeiderklassens arbeid. [Sentralbanken] US Federal Reserve bruker billioner for å kjøpe opp dårlig selskapsgjeld – inkludert Fords søppelobligasjoner [junk bonds] – mens Trump-administrasjonen truer med å avslutte den ukentlige føderale ledighetsytelsen på $ 600, for å få tvunget arbeidere tilbake til infiserte fabrikker.

Socialist Equality Party (SEP) oppfordrer arbeidere til å velge deres egne grunnplankomitéer for sikkerhet på alle fabrikker og arbeidsplasser, for å slåss for arbeidernes beskyttelse, i opposisjon til ledelsen og profittprinsippet. Disse komitéene må slåss for kontroll av arbeidstid og produksjonslinjehastighet, så vel som for full tilgang til verneutstyr, trygge og komfortable arbeidsbetingelser, regelmessig testing, universell tilgang til helsetjenester og ei garantert inntekt. De må sørge for distribusjon av informasjon, beskytte arbeidere mot trakassering og gjengjeldelser for å ha avslørt utrygge forhold, og forbeholde seg retten til å kunne stanse produksjonen for å få garantert trygge betingelser.

Arbeidere over hele verden står overfor de samme betingelsene, som det blir vist i den fordømmende videoen som ble tilsendt WSWS fra meksikanske arbeidere ved GMs Silao-kompleks, i tillegg til rapporter om alarmerende infeksjoner blant polske kullgruvearbeidere, chilenske kobbergruvearbeidere og kjøttprosseseringsarbeidere i Tyskland og Brasil. Kampen mot pandemien krever arbeiderklassens internasjonale enhet, og enheten av alle som er forpliktet til å forsvare menneskeliv i opposisjon mot alle former for nasjonalisme, sjåvinisme og militarisme.

Kapitalismens politikk er døden. Arbeiderklassens politikk er livet. Dét er grunnen til at kampen for dag-til-dag forholdene på fabrikkene må smeltes sammen med en politisk kamp for å få slutt på kapitalismen, for å få brutt selskaps- og finansoligarkenes grep, og få skapt et sosialistisk samfunn basert på tilfredstillelse av menneskelige behov, ikke selskapsprofitter.

Jerry White