Trump beordrer hundretalls federale agenter inn i Chicago

Av Patrick Martin
24 July 2020

I en ytterligere opptrapping av sine bestrebelser for autoritær styre har president Donald Trump beordret hundrevis av føderale agenter til byene Chicago i Illinois og til Albuquerque i New Mexico. Den utøvende ordren ble kunngjort under et mediearrangement avholdt i Det hvite hus tirsdag ettermiddag, under oppsyn av Trump og justisminister William Barr.

To hundre føderale agenter har allerede blitt utplassert i Kansas City i Missouri, som del av Operasjon LeGend, oppkalt etter den fire-år-gamle gutten LeGend Taliferro som ble drept i byen forrige måned. Ytterligere to hundre blir nå sendt til Chicago, og 35 til Albuquerque. I tillegg sender administrasjonen $ 61 millioner til de tre byene, for at de kan ansette mer lokalt politi.

Trump presenterte utplasseringen av føderale agenter som et forsøk på å redde minoritetsbefolkningene i disse byene, der hyppigheten av våpenkriminalitet og drap har steget det siste året. I et forsøk på å bruke slike forbrytelsers ofre som politiske rekvisitter rekrutterte hans politiske medhjelpere ei rekke foreldre av barn drept i gatevold for å delta på arrangementet, slik at Trump kunne peke dem ut og la dem ta et bukk.

Føderalt politi angriper demonstranter ved tingrettshuset Mark O. Hatfield United States Courthouse, onsdag den 22. juli 2020, i Portland, Oregon. [Foto: AP Photo/Noah Berger]

Kynismen og kaldhjertetheten i dette tiltaket kan ikke overdrives. Trump leste opp tallene på dødsfall og skader forårsaket av våpenvold i Chicago, en sosial tragedie han er helt likegyldig til, bortsett fra i den grad han kan få utnyttet den til reaksjonære politiske formål.

«Ingen mor skal noensinne måtte vugge sitt døde barn i armene, bare fordi politikere nekter å gjøre det som er nødvendig for å trygge deres nabolag, og for å sikre deres by,» erklærte Trump der han uten hell forsøkte å fremvise empati.

Trump har aldri uttrykt den minste følelse for dem som har sett sine barn myrdet av amerikansk politi. Ett av hans tidligste åpenlyse politiske inngrep var å kreve henrettelse av de fem minoritetsungdommene, de såkalte Central Park Five, som på Manhattan falskt ble satt opp for en forbrytelse de ikke hadde begått, og som de senere ble fullstendig frikjent for.

I sine kommentarer på onsdag presenterte Trump en tvers igjennom uærlig amalgam mellom forholdene i Chicago, der mer enn hundre mennesker har omkommet i våpenvold denne måneden, og i Portland i Oregon, der tungt bevæpnede føderale politibetjenter trukket fra departementet for hjemlandssikkerhet (DHS) [Department of Homeland Security] har blitt utplassert på gatene mot angivelige «anarkistiske mobber» – faktisk demonstranter mot politivold, nesten alle av dem fredelige.

Han beskyldte sine politiske motstandere innen den amerikanske styringseliten for begge fenomenene, og hevdet at navngitte politikere, åpenbart Demokrater, «nå har omfavnet ytrevenstrebevegelsen for å få brutt opp våre politidepartementer, som har fått den voldelig kriminalitet i deres byer til å spinne i været – og jeg mener, den spinner seriøst ut av kontroll.»

Okkupanten av Det ovale kontor er en løgner, og ikke en dyktig en heller, til tross for hans vedvarende øvelser. Ingen politiavdelinger har blitt underfinansiert [‘defunded’], enn si brutt opp, og ingen Demokrat-politiker går heller inn for slike tiltak. De forsvarer det kapitalistiske statsmaskineriet for undertrykking like mye som Trump og Republikanerne.

Bølga av blodsutgytelse i Chicago kan ikke tilskrives noen «mykhet» fra politiets side. Tvert imot, Chicago har under tiår med Demokrat-styre blitt et byword for politibrutalitet, tortur og drap. Lori Lightfoot, den nåværende byrådslederen/ordføreren, skylder sin politiske fremvekst hennes arbeid for å få hvitvasket politimord under den forrige byrådslederen/ordføreren, Rahm Emanuel.

Som WSWS nylig bemerket, i avsløringen av Lightfoots lov og orden-politikk:

Mens den politiske høyresiden lenge har forsøkt å fremstille byen Chicago som kaotisk og lovløs, tenderer volden å være sentrert i dypt fattige nabolag, som har mest gjengaktiviteter. Dette er nabolag som er hardest rammet av avindustrialisering og nedleggelser av skoler, fasiliteter for psykisk helsevern og andre sosialtjenester – politikk som er utført av byens Demokrat-partimaskin til tjeneste for storbedriftenes interesser.

Oppsvinget i blodsutgytelse de senere år er en manifestering av det sosiale forfallet for kapitalistsystemet som helhet, som begge kapitalistpartiene har ansvar for.

Trumps gjenvalgskampanje har brukt $ 20 millioner på en stri strøm av digitale annonser som knytter sammen hendelsene i Portland og Chicago. «Farlige MOBBER av ytrevenstre-grupper løper gjennom våre gater og forårsaker det absolutte kaos,» skriker én annonse. «De ØDELEGGER byene våre og gjennomfører opptøyer.»

Som byrådsleder/ordfører Lightfoot understreket i en uttalelse på onsdag, ved å akseptere «bistand» fra Trump-administrasjonen, vil tilstrømningen av føderale agenter til Chicago bli iverksatt bak kulissene, ikke på byens gater, og de vil være under ledelse av regionens føderale statsadvokat, ikke departementet for hjemlandssikkerhet (DHS).

Med andre ord, lokale og delstatsmyndigheter kontrollert av Det demokratiske partiet vil forbli i førersetet for opptrappingen av politiets undertrykking i Chicago og hele Illinois, selv om Trump prøver å få satt en presedens for en større rolle for den føderale regjeringen.

I Portland er situasjonen imidlertid en annen. Det lokale politiet har i vesentlig grad blitt erstattet i bysentrum av føderale styrker, som har sin base i en føderal kontorbygning og i det føderale tinghuset to kvartaler unna.

Under en rettshøring på onsdag søkte myndighetene i Oregon et påbud fra en føderal dommer for å få forbudt de føderale agentene fra å foreta arrestasjoner uten sannsynlig årsak, og uten å identifisere seg. Oregons statsadvokat Ellen Rosenbloom fordømte det hun kalte «grunnlovsstridig politistat-type taktikk» fra DHS’ side.

Dokumenter offentliggjort i forbindelse med disse rettsforhandlingene viser at DHS har utplassert 114 agenter fra en tidligere hemmelig gruppering kalt Rapid Deployment Force, trukket fra de føderale etatene tollvesen og grensevern (CBP), immigrasjon og tollhåndhevelse (ICE), og andre underenheter i det gigantiske departementet.

Den nøye planlagte operasjonen i Portland, som i ren militærstil fikk kodenavnet Operasjon Diligent Valor, ble innledet den 4. juli med agenter utplasserte inne i de to føderale bygningene, i påvente etter sin anledning, som til slutt presenterte seg den 17. og 18. juli, for å få gjennomført et fremstøt [‘sortie’] mot demonstranter i sentrumsgatene. Agentene var iført kamuflasje-militæruniformer med emblemer preget med ordet «politi», men ingen navnelapper og ingen insignier som identifiserte deres etat eller enhet. De anvendte umerkede kjøretøy og pågrep personer uten sannsynlig årsak.

Under en senatkomitéhøring på onsdag advarte senator Ron Wyden fra Oregon for at presedensen blir satt i Portland. Han sa: «Dersom streken i sanda ikke trekkes akkurat nå, da kan Amerika komme til å stirre ned krigsrettens munningsløp midt under et presidentvalg.»

Tom Ridge, den tidligere Republikaner-guvernøren i Pennsylvania, som var den første DHS-ministeren i George W. Bush-administrasjonen, uttalte i et radiointervju at «DHS ikke ble opprettet for å være presidentens personlige milits».

Men den formodende Demokrat-presidentkandidaten, tidligere visepresident Joe Biden, ga ut en uttalelse som hverken henviste til trusselen mot demokratiet eller til Trumps bestrebelser for å omgjøre DHS til en paramilitær styrke til hans disposisjon.

«Selvfølgelig har den amerikanske regjeringen både rett og plikt til å beskytte føderal eiendom,» erklærte han. «Obama-Biden-administrasjonen beskyttet føderal eiendom over hele landet, uten å ta til disse uhyrlige taktikkene – og uten å blåse på glørne av splittelser i dette landet. Vi trenger en president som vil bringe oss sammen i stedet for å rive oss fra hverandre, roe ned i stedet for å oppflamme, og for å håndheve loven trofast i stedet for å sette sine egne politiske interesser fremst.»

Hva angår Bernie Sanders meldte den «demokratiske sosialisten», nå vannbærer for Biden-kampanjen, et brev til sine tilhengere der han advarte for at Trumps handlinger var «dét en politistat dreier seg om». Men hans eneste virkemiddel, bortsett fra å stemme for Biden den 3. november, var å fremmet forslag om lovgivning for å «få begrenset føderale militærstyrkers aktiviteter i våre lokalsamfunn».

En slik lovgivning ville selvfølgelig ikke passere det Republikaner-kontrollerte Senatet, og selv om den på en eller annen måte skulle bli vedtatt, ville den da være gjenstand for veto fra Trumps side – lovginingens nominelle mål. Sanders prøver å få avledet sine gjenværende støttespillere fra å gjøre noe som helst tiltak for å motsette seg forflytningstrekkene i retning av diktatur, til fordel for nok en håpløs appell til det politiske kapitalistetablissementet.

Forfatteren anbefaler også:

Trumps planer om å sende ut paramilitært politi på tvers av USA: Styringsklassen forbereder seg for borgerkrig

[23. juli 2020]

Chicago mayor uses rise in social distress, violent crime to advance “law and order” policing

[8. juli 2020]