Facebook annonserer planlagt sensur i forkant av det amerikanske presidentvalget

Av Kevin Reed
8 September 2020

Facebook-sjefen [CEO] Mark Zuckerberg kunngjorde sist torsdag et sensurprogram som sosialmedieplattformen skal iverksette «for å sikre det amerikanske valgets integritet» før, under og etter den 3. november.

I et lengre innlegg på sin egen Facebook-konto sa Zuckerberg at han er bekymret for «utfordringene folk kan møte når de stemmer», og at han er «bekymret for at en nasjonen så splittet som vår, og siden det endelige valgresultatene potensielt vil ta dager, eller til-og-med uker for å avklares, vil det være en økt risiko for sivil uro på tvers av landet.»

Som motiveringer for hans foreslåtte sensurtiltak hevder Zuckerberg at de er nødvendige for å beskytte «vårt demokrati», ved å «bistå folk til å registrere, og stemme», «rydde opp i forvirring» om valget, og «ta skritt for å redusere sjansene for vold og uro».

Mark Zuckerberg, CEO for Facebook, avlegger vitnesbyrd online, under en anittrust-høring for Husets justis-underkomité på Capitol Hill i Washington, onsdag 29. juli 2020. [Foto: Mandel Ngan/Pool via AP]

Zuckerberg sier også at Facebooks ledelse har lært «av vårt valgarbeid de fire siste årene, og fra samtalene vi har hatt med stemmerettseksperter og våre borgerrettighetskontrollører». Med andre ord, der sosialmediegiganten tar sine anvisninger fra den amerikanske regjeringen – og spesielt etterretningsagenturene – har selskapet anvendt de fire siste årene til å utvikle politiske sensurteknikker, for å sikre at innhold og dialogutveklinger på Facebook ikke finner noen vei utenfor det kapitalistiske to-parti-systemets trange rammer.

Blant tiltakene Facebook skal ta ibruk er det å nekte å godta enhver ny politisk reklame den siste uka før valget, fjerne innlegg som hevder at folk vil få Covid-19 av å stemme ved personlig oppmøte i valglokalene, og sette en «informasjonsetikett» på innhold som søker å få de-legitimert valgresultatet, eller enhver kandidat eller kampanje som søker å erklære seier før de offisielle resultatene blir publisert av Reuters og et konsortie kalt National Election Pool, som er sammensatt av ABC News, CBS News, CNN og NBC News.

At det fundamentale formålet med Zuckerbergs kunngjøring er rettet mot å forsvare det borgerlige politiske oppsettet dominert av Demokratene og Republikanerne, og spesielt det å få blokkert sosialistisk og venstreorientert politikk fra å komme inn i den offentlige diskursen før valget, avsløres i det siste av de foreslåtte tiltakene. Zuckerberg sier at Facebook allerede har «styrket vår håndheving av militser, konspirasjonsnettverk som QAnon, og andre grupper som kunne brukes for å organisere vold eller sivil uro i perioden etter valget».

Selv om han ikke navngir dem er «de andre gruppene» Zuckerberg snakker om de på venstresiden som har blitt stemplet som «ekstremister» og slått i hartkorn med volden som har vært utført av høyreorienterte organisasjoner og enkeltpersoner mot protesterende demonstranter, så vel som med andre forbrytelser motivert av antisemittisme, rasisme og fascisme.

Zuckerberg fortsetter: «Vi har allerede fjernet tusenvis av disse gruppene, og fjernet enda mer fra å bli inkludert i våre anbefalinger og søkeresultater. Vi vil de neste ukene fortsette å trappe opp håndhevelsen mot disse gruppene.»

Der han gjør det klart at Facebook fullt ut samarbeider med amerikanske etterretningstjenester avslutter Zuckerberg sin uforlignelige uttalelse med referanser til «koordinert online-innsats fra utenlandske regjeringer og enkeltpersoner, for å blande seg inn i vårt valg». Zuckerberg sier at denne «trusselen» ikke har forsvunnet, og uten å gi noen detaljer skryter han: «Bare denne uka tok vi ned et nettverk med 13 kontoer og to sider, som prøvde å villede amerikanerne og forsterke splittelser.»

Selv om Zuckerberg ikke går nærmere inn på det, jobbet Facebook med deres sikkerhetskonsulent Graphika og amerikansk etterretning på en omfattende etterforskning og rapport, som hevdet at «13 kontoer og 2 sider» var tilknyttet et nettsted kalt PeaceData, som angivelig var satt opp av Internet Research Agency og forbundet med russisk statsetterretning. Det er verdt å merke seg at blant artiklene re-publisert av PeaceData – som forøvrig har benektet enhver tilknytning til russisk etterretning – er de fra World Socialist Web Site.

Som WSWS analyserte på fredag, initierer de amerikanske etterretningsagenturene igjen antiRussland-propaganda på grunnlag av helt ubelagte påstander om at Moskva griper inn i 2020-valget, og Zuckerberg og Facebook samarbeider fullt ut i denne kampanjen, sammen med foretaksmediene.

Forbindelsen mellom Facebooks fokus på «valgsikkerhet» og antiRussland-propagandaen til hele styringsetablissementet kan spores direkte til en serie møter siden 2016-valget mellom tech-monopolene og det sentrale etterretningsorganet Office of the Director of National Intelligence og departmentet for hjemlandssikkerhet (DHS).

Det nyligste av disse møtene ble avholdt den 12. august og inkluderte representanter fra ni Silicon Valley-selskaper – deriblant sosialmedieplattformene Facebook, Twitter, Reddit, YouTube (Google) og LinkedIn (Microsoft). Ingen detaljer er publisert om innholdet i disse diskusjonene, bortsett fra en kort felles bransjeuttalelse, som sier at plattformene «regelmessig møter» myndighetsorganene for å diskutere «trender» med de som «har til oppgave å beskytte valgets integritet».

Basert på tiltakene skissert av Zuckerberg er det klart at Facebook og selskapets håndterere innen den amerikanske etterretningen forventer at 2020-valget vil bli ledsaget av en betydelig sosial og politisk krise. Slike bekymringer er velbegrunnede.

Den dødelige koronaviruspandemiens konsekvenser, protestene mot politivold over hele USA de tre siste månedene, den åpne oppfordringen fra Det hvite hus til vold mot denne bevegelsen, og president Trumps dreining i retning av et personalistisk diktatur peker alt sammen mot utviklingen av en krise uten sidestykke for amerikansk kapitalisme.

Samtidig illustrerer den nylige kunngjøringen fra Facebook, om endring av brukervilkårene [Terms of Service] den 1. oktober, sosialmedieselskapets pågående bestrebelser for å få vist seg å være en lojal samarbeidspartner med statsapparater i alle land.

Samtidig som Zuckerberg publiserte sitt innlegg om valgsikkerhet sendte Facebook på fredag ut en kort notis til alle deres 2,7 milliarder brukere, der det sto: «Fra 1. oktober 2020 vil avsnitt 3.2 i våre Terms of Service [brukervilkår] bli oppdatert for å inkluderer: ‘Vi kan også fjerne eller begrense tilgang til ditt innhold, dine tjenester eller din informasjon dersom vi fastslå at å gjøre det med rimelighet er nødvendig for å unngå eller redusere ugunstige juridiske eller regulatoriske konsekvenser for Facebook.’»

Åpenbart går Facebook aggressivt til verks for å kontrollere innhold for å unngå myndigheters antitrust-regulering eller rettssaker for at selskapet ikke i tilstrekkelig grad politi-styrer sin plattform.

På den ene siden konfronterer sosialmediegiganten en trussel fra den australske regjeringen om å forby all nyhetsdeling på plattformen med mindre Facebook betaler utgivere som Rupert Murdochs News Corp Australia for deres innhold. Ifølge Facebook la den australske regjeringen frem to valg: «Det å fjerne nyhetene helt eller godta et system som lar utgivere belaste oss for så mye innhold de vil, til en pris uten klare grenser.»

På den andre siden har Facebook og de andre sosialmedieplattformene blitt truet av det amerikanske justisdepartementet (DoJ) om at deres unntak fra § 230-loven blir fjernet – loven som beskytter elektroniske tjenester mot juridisk ansvar for innhold publisert av brukere – skulle selskapet treffe tiltak ansett som «sensur» av Trump-administrasjonen.

Forfatteren anbefaler også:

New York Times sverter venstreorientert opposisjon mot Biden som «russisk propaganda»

[4. september 2020]

Facebook censors anti-fascist and anarchist groups, falsely linking them with extreme-right violence

[3. september 2020]

Big tech-foretak i møte med USAs nasjonale sikkerhetsagenturer i forkant av novembervalget

[15. august 2020]