Demonstranter fordømmer skueprosessen mot Julian Assange foran Old Bailey

Av våre reportere
9 September 2020

Demonstranter samlet seg utenfor tinghuset Old Bailey Central Criminal Court i London på mandag der de krevde frihet for WikiLeaks-grunnleggeren Julian Assange.

Mangeårige støttespillere fikk selskap av andre som hadde reist fra hele Storbritannia. Til tross for vanskeligheter i forbindelse med Covid-19, kom noen fra Sveits, Frankrike, Portugal, USA og Australia.

Meldinger på plakatene inkluderte: «Jail the War Criminals — Free Julian Assange» [Krigsforbryterne i fengsel – Løslat Julian Assange], «Don't Extradite Assange! Journalism is Not a Crime» [Ikke utlever Julian Assange! Journalistikk er ikke en forbrytelse] og «Political Prisoner – Tortured by UK Govt: No Extradition» [Politisk fange – torturert av den britiske regjeringen: Ingen utlevering].

Assanges far John Shipton adresserte de protesterende fra en talerplattform midt imot inngangen til tinghuset. Han holdt sin telefonen mot mikrofonen og spilte av lydsporet til WikiLeaks’ Collateral Murder-video som ble publisert i april 2010, der amerikanske krigsforbrytelser i Irak ble avslørt. Lyden av et Apache-helikopter og mannskapets stemmer kunne høres. Angrepshelikopterets piloter ber om tillatelse til å åpne ild, og får den skremmende responsen: «Fyr løs, på dem alle.» [‘Light ‘em all up’]

John Shipton taler utenfor tinghuset Old Bailey

Shipton forklarte: «Akkurat som dere hørte løgnen om at disse menneskene hadde våpen, blir de samme løgnene spredt om Julian, om og om igjen. Det er nå 11 år at han har vært stengt inne. Julian har to små barn. Det som bekymrer meg i dag er rettighetene til disse barna ... De var i stand til å besøke [Belmarsh Maximum Security Prison] forleden dag, men de fikk ikke lov til å omfavne sin far, og dersom de berørte hverandre måtte Julian i henhold til forskriften tilbring to uker i selvisolering, i karantene, i fengsel – som om ikke betingelsene der er alvorlige nok som de er.»

John Pilger, gravejournalisten og dokumentarfilmskaperen, sa til den ansamlede mengden: «Assange mener at journalister er folkets agenter, ikke maktens; at vi, folket, har rett til å få vite om de mørkeste hemmelighetene til de som hevder å handle i vårt navn. Dersom de mektige lyver for oss, har vi rett til å vite det. Dersom de sier en ting privat, og det motsatte offentlig, har vi rett til å vite det. Dersom de konspirerer mot oss, som Bush og Blair gjorde om Irak, og så later som om de er demokrater, har vi rett til å vite det.»

Pilger leverte et lidenskapelig angrep på dem som har muliggjort det amerikanske utenriksdepartementets krig mot Assange og WikiLeaks: «De keiserlige sjokktroppene måtte være de som kalte seg journalister: De som slo hardt og stort fra den såkalte hovedstrømmen, spesielt de ‘liberale’ som markerer og patruljer dissensens ytre grenser.»

John Pilger taler utenfor Old Bailey

«Og det var dét som skjedde. Jeg har vært reporter i mer enn 50 år, og jeg har aldri sett en slik bakvaskingskampanje – det fabrikkerte karaktermordet av en mann som nektet å meldt seg med i klubben, som mente journalistikk var en tjeneste for offentligheten, aldri for de over.»

«Assange beskjemmet sine forfølgere. Han leverte scoop etter scoop. Han avslørte svindelen i kriger som ble promotert av mediene, og den morderiske karakteren av Amerikas kriger, dikatatorers korrupsjon, Guantanamos ondskap.»

Pilger fortsatte: «Han avslørte de offisielle sannhetsforkynnerne i mediene som kollaboratører – de jeg vil kalle ‘Vichy-journalister’. Ingen av disse bedragerne trodde på Assange da han advarte for at hans liv var i fare, at ‘sexskandalen’ i Sverige var ei konstruert felle og at et amerikansk helveteshull var det ultimate ankomspunktet. Og han hadde rett, og gjentatte ganger rett.»

Forløpet av utleveringshøringene for domstolen Old Bailey ble av Pilger beskrevet som «den siste akten i en anglo-amerikansk kampanje for å begrave Julian Assange. Det er ingen rettferdig, behørig prosess. Det er behørig hevn. Den amerikanske tiltalen er klart og tydelig rigget, en påviselig forfalsket skammelighet. Hittil har høringene vært tilsvarende deres stalinistiske ekvivalenter under den kalde krigen.»

Han fortsatte: «Det er sagt at hva enn som skjer med Julian Assange de tre neste ukene, det vil begrense om ikke ødelegge pressefriheten i vesten. Men for hvilken presse? Guardian? BBC, New York Times, Jeff Bezos’ Washington Post

«Nei, journalistene i disse organisasjonene kan puste fritt. Judasene fra Guardian, som flørtet med Julian, utbyttet hans landevinnende arbeid og fikk besørget sine opphopninger, for så å forråde ham, de har ingenting å frykte. De er trygge, for dem er det behov for.»

Både Pilger og WikiLeaks-sjefredaktør Kristin Hraffnson ble nektet tilgang til retten.

Hrafnsson fortalte reportere: «Jeg ble ikke tillatt å være i rettssalen ... Jeg ble tilbudt plass på en balkong med utsikt til et annet rom der journalister jobbet og så på en videoskjerm, som jeg ikke kunne se ... Jeg kunne knapt høre noe, heller.»

På spørsmål om hva han følte med det å bli ekskludert fra rettssalen, svarte Hrafnsson: «Hvordan det får meg til å føle meg, det å være representant for organisasjonen som står tiltalt her sammen med Julian Assange, og ikke får sitte i rettssalen? Jeg kaller dette en absolutt avskyelighet ... For så vidt, for hva det angår meg, er dette en hemmelig rettssak.»

WSWS-journalister snakket med demonstranter utenfor tingretten.

Agatha

Agatha sa: «Jeg har kommet fra Tyskland, fordi Julian Assanges sak er så viktig. For ham som menneske, for å redde hans liv, for pressefrihet og ytringsfrihet. Det er viktig for hele verden at demokratiske verdier må opprettholdes.»

«Jeg ble aktiv for Assanges forsvar i februar i fjor, da jeg leste Nilz Melzers beretning om bakvaskingene og løgnene. Så jeg kom over til Storbritannia i februar for høringen da, og for å demonstrere foran Belmarsh fengselet.»

«Regjeringene i USA, i Storbritannia og Australia forfølger Assange fordi han avslørte deres krigsforbrytelser. Han viste verden de groteske forbrytelsene de begikk i Irak. De vil gjøre et eksempel av ham, for å intimidere journalister.»

«Det må bli en internasjonal kamp for å få løslatt Julian Assange. Verdens mennesker må stå opp for å redde hans liv, ytringsfriheten, fri journalistikk og demokrati.»

Anna Price er lærer og psykoterapeut. Hun sa: «Jeg er helt sjokkert over angrepet på Julian Assanges menneskerettigheter, og på våre alles menneskerettigheter i denne saken, og jeg mener Storbritannia må reise seg og få stoppet det. Vi trenger den offentlige opinion bak Julian Assange.»

Anna

«Assange blir forfulgt fordi de vil skjule for oss deres forbrytelser i Irak og Afghanistan og deres regjeringskorrupsjon. Dette er en advarsel til enhver varsler eller journalist eller forlegger, som forteller oss hva som faktisk skjer i verden.»

Anna sa, med referanse til at Assange ble slept ut fra den ekvadorianske ambassaden: «Da skjønte jeg at det virkelig skjedde noe forferdelig i vårt samfunn. Jeg kunne ikke tro at en forlegger og journalist ble arrestert på den måten. Det som umiddelbart sjokkerte meg mest, var at det bare var ett kamera der som filmet det, ett kamera! Så hvor var resten av pressen? Du vet, de har alle blitt tause om denne saken. Jeg mener den offentlige opinionen er utrolig viktig, og helt siden april 2019 har mitt hovedmål vært å prøve å øke bevisstheten om Julian Assanges kamp, og om hvordan den påvirker oss alle.»

Cheryl, en mangeårig kampanjeaktivist til forsvar for Assange, sa: «Jeg tror ikke at han kommer til å få noen rettferdighet. Det er en kangaroo court [en rigget prosess]. Han er fremdeles ikke i stand til å få snakket med sine advokater på noen regulær basis ... Husker du hva han sa: ‘Når de er ferdige med meg, da kommer de også etter dere’? Han sa også at USA bruker Storbritannia som en vasallstat for å få tatt ham. Dette var akkurat det de ønsket, det å få tatt ham på falske anklager.»

Cheryl

«Han har ingen anklager å svare for. De løy om denne voldtektsbeskyldningen [som var kokt sammen av de svenske myndighetene]. Da voldtektsbeskyldningene hadde tjent formålet, sparket de ham ut av ambassaden, og nå er han deres, for få torturert. Det var alltid en hevnkampanje for å angripe denne mannen, og få satt ham vekk for å ha våget å avsløre krigsforbrytelser. Intet mer, intet mindre.»

«Dommer Vanessa Baraitser har tilknytninger til saken, som undergraver hele objektiviteten for alle hennes rettsbeslutninger. Hun burde ikke engang være der. USA styrer den dommeren, er hva jeg mistenker, og hun gjør det de ber henne gjøre. Du kunne forvente at den slags kunne skje i et lite land i Sør-Amerika. Regjeringen snakker om rettsstaten, og ingenting av hva de gjør har noe å gjøre med loven.»

«Innenriksminister Priti Patel dro til Israel for statlige midler, der hun godpratet med en morderisk kjeltringstat. Hun ble aldri rettsforfulgt. Boris Johnson slipper bomber på Jemen, og han har ikke blitt tiltalt. Men Julian Assange må tortureres, for han våget å avsløre deres forbrytelser.»

«Mediene er nå statens papegøye. De er ikke lenger den fjerde statsmakt. De er femte-kolonnen. Pent og pyntelig kledd, men håndheveren for overvåkingsstaten, kjeltringstaten. De gjør bare som de blir befalt. De er ikke der for å besørge nyheter og journalistikk. De er der for å berolige oss, og få oss til å tro vi serveres nyhetene, men det er alt falskt.»

«Labour Party har blitt en versjon av Toriene, og jeg merket meg at mye ille skjedde under Jeremy Corbyn. Han stilte aldri opp for sine støttespillere. Corbyn hadde moment, og han kunne ha fortalt sine støttespillere om Assange, nettopp de som førte ham til seier. I dette angivelig demokratiske landet, vi burde ha kjempet og sloss. I stedet forble han taus.»

«Da de kalte Corbyn en antisemitt, visste han at det var en løgn. Men han ville ikke ta dem for retten. Da folk som støttet ham ble kastet under bussen, da lot han det skje, som med Ken Livingstone, Marc Wadsworth og Chris Williamson. Han sa aldri noe som helst. Nå ser jeg ham ytre seg på Twitter. Vi burde si: Hvor var du da du var lederen vår? Hvorfor snakket du ikke når du var lederen vår? Nå er du tilbake til å være en backbencher, og nå snakker du. Det er feighet det. Labour Party er som bror av Tory-partiet. Vi har ingen opposisjon nå.»

«Corbyn mistet mye støtte på grunn av dette. Nå vil han aldri bli noe som helst, fordi folk ser på ham som en fordømt feiging. Det samme skjedde med Bernie Sanders i USA. De hadde momentet, og så kastet de det fra seg.»

«Assange må løslates og kompenseres. Han blir rettsforfulgt for å utøve journalistikk, den typen journalistikk som alle burde gjøre. Jeg ber mine bønner for at han aldri blir utlevert til USA, for å dra dit ville være en dødsdom, USA er en useriøs kjeltringstat. Det er en internasjonal kriminell stat som ikke har noe bekymring for rettferdighet, for demokrati, for ytringsfrihet. De er ganske tilfreds med å se at folk blir drept på gata, så jeg sier at vi aldri må la denne mannen forlate for USA, aldri!»

Martin Zuker, en pensjonert historielærer, sa: «USA, som det står på min plakat her, har ikke universell jurisdiksjon. Derfor er vi her i dag, for å forsikre at Julian Assange blir løslatt fra det korrupte systemet, the kangaroo court, som i dag videreføres i denne bygningen.»

Martin Zuker

«Påstandene er at han avslørte krigsforbrytelsene i Afghanistan. Fordi de vil kneble ytringsfriheten. De vil ikke å bli beskyldt for krigsforbrytelse, invasjonen av Irak, med Storbritannia i samspill. Mediene styres av de store selskapene, BBC og Sky News. Det er ingen sosialistiske medier der vi er besørget ytringsfrihet. De vil holde sannheten tildekket om hvorfor de opererer med slike urettferdigheter. Det er en bransje av fordekthet [‘industry of stealth’].»

Elsa

Elsa sa: «Vi er her for å støtte og beskytte Julian Assange. Han er vår tids største journalist. Han har blitt straffet for å ha fortalt sannheten. Han har blitt brutalt forfulgt av USA og Storbritannia.»

«De ønsket å holde krigsforbrytelser skjult. Men Julian Assange publiserte disse forbrytelsene, og vi som er folket må fp å vite, fordi vi må stille våre regjeringer til ansvar.»

«Vi er her fordi denne utleveringssaken har vært veldig urettferdig. De tjener ikke rettferdigheten. De tjener business, og bøyer seg for hva USAs administrasjon vil. Vi må slåss i denne historiske kampen for å få løslatt Julian Assange. Vi må slåss for å vinne, ellers blir våre barn de neste. Hvis vi ikke forsvarer Julian Assange, da er journalistikken død. Sannheten er død. Pressefriheten er død.»

«Mediene representerer ikke folket. Mediene er der for å representere storselskaper og de rike. De forsvarer bare deres lønninger. De bryr seg ikke om sannheten og om rettighetene til de mange menneskene som lider i Storbritannia, og over hele verden.»

Elleane Green

Elleane Green sa: «Jeg har støttet Julian i lang tid nå. Jeg er overbevist om at hvis vi ikke klarer å snu dette helt rundt, da er vi de siste frie menneskene på planeten, fordi ingen fremtidige generasjoner vil noen gang få høre sannheten om noe som helst.»

«De vil aldri høre om ondskapen, fordi ondskapen vil bli skjult, og det er en fremtid jeg ikke klarer å forholde meg til. Alle våre barn, våre barnebarn, vil leve i mørke og ondskap, og jeg er ikke beredt på å gå med på det uten en stor kamp.»

«Julian har vært i forvaring i nesten 10 år, og alle mediene som hadde nytte av eksponeringen av diplomatmeldingene, har snudd ryggen til og forlatt ham. Det er mange ting jeg ikke kan tilgi Guardian for, men dette er en av de største. De er ei særdeles foraktelig, motbydelig avis. De mangler nå penger, og jeg håper ingen gir dem noe, eller kjøper deres avis.»