Trump opprettholder ytrehøyreappeller samtidig som det avdekkes detaljer om Michigan-komplottet

13 October 2020

I dagene siden Michigan-myndigheter og føderale påtalemyndigheter kunngjorde arresteringen av 13 personer i et komplott for å kidnappe og drepe Michigans Demokrat-guvernør Gretchen Whitmer, intensiverer president Donald Trump og hans indre krets deres appeller til fascisthøyre.

Mens komplottet var sentrert i Michigan har det fremkommet ny informasjon som gjør det klart at komplottmakerne var involvert i en langt bredere og pågående nasjonal konspirasjon. Kriminalklagen som ble innmeldt sist torsdag forklarte at Michigan-konspiratørene engasjerte seg i en plan om å «iverksette voldelige tiltak mot flere delstatsregjeringer».

Konspiratørene følte åpenbart at de handlet med Det hvite hus’ støtte. Selv etter at komplottet var avslørt fordømte Trump på søndag Whitmer for å «syte» og «gråte» over trusselen om å kidnappe og drepe henne. På lørdag imiterte Trump Mussolini der han holdt en tale fra balkongen i Det hvite hus og raljerte til et lite publikum om den overhengende faren for at landet skal bli overtatt av «sosialister» og «kommunister».

Dette arkivbildet fra den 15. april 2020 viser protesterende med angrepsrifler nær trappene til Michigan State Capitol i Lansing i Michigan. [Foto: AP Photo/Paul Sancya, Arkiv]

I et tydelig signal til hans ytrehøyresupportere kunngjorde Trump-kampanjen i helgen at presidentens sønn Eric Trump skal holde et valgstevne ved en våpenbutikk i New Hudson i Michigan, noen kilometer fra Milford og Waterford Township, der to av de 13 fascistkomplottmakerne ble arrestert. Kampanjen kunngjorde også at visepresident Pence på onsdag skal delta på et stevne i Grand Rapids i Michigan, et annet senter for militsaktivitet.

Det var i Grand Rapids at to av Michigan-konspiratørene, Michael og William Null, deltok på en antinedstengningsprotest i sommer der de ble fotografert sammen med Dar Leaf, Barry County Sheriff og en leder av et fascistnettverk innen politiet kalt Constitutional Sheriffs and Peace Officers Association (CSPOA), grunnlagt av Joe Arpaio, den prominente Trump-supporteren og tidligere Sheriff i Maricopa i Arizona. Leaf ble kåret til CSPOAs «Sheriff of the Year» i 2016.

Leaf erklærte sist torsdag at komplottmakerne kanskje bare hadde planlagt en «borgerarrest» av Whitmer, og gjorde det klart at han mente deres handlinger var berettiget. Leaf hadde tidligere nektet å håndheve restriksjoner for næringsvirksomheter pålagt av delstatens forskrifter.

Det har vært raportert at Mike Shirkey, Republikanernes majoritetsleder i Michigan State Senate, i april gikk opp til galleriet over delstatsforsamlingen for å hilse fascistene – der minst én av mennene arrestert i forrige uke deltok – som brakte med seg angrepsrifler inn i bygningen for å true delstatens lovgivere.

Isolerte medierapporter fra tidligere i år reiser også mange spørsmål om rollen spilt av Trump-kampanjeansvarlige og donorer med store penger i å støtte antinedstengningsprotester som tjente som virkemiddel for militskonspiratørene i planleggingen av deres putsch.

Tre grupper som besørget finansiering til antinedstengningsprotestene, Michigan Conservative Coalition, Michigan Freedom Fund og Convention of States Project, har tette bånd til ledende Trump-bakkere, deriblant MCC-grunnleggeren Meshawn Maddock, en rådgiver for Trumps valgkampanje og en leder av gruppa «Kvinner for Trump».

Greg McNeilly, en mangeårig rådgiver for milliardærfamilien DeVos, leder Michigan Freedom Fund. Betsy DeVos er Trumps utdanningsminister. Hennes bror Erik Prince er tidligere administrerende direktør i leiesoldatforetaket Blackwater (nå kjent som Xe) og en nær samarbeidspartner med tidligere Trump-rådgiver Steven Bannon og Trumps sønner Eric og Don Jr. Organisasjonen The Convention of States Project er finansiert av milliardærfamilien Mercer, som har tette bånd til Ken Cuccinelli, den ledende embetsrepresentanten for Trumps immigrasjonsmyndigheter, og til Ben Carson, minister for bolig- og byutvikling, og organisasjonen ledes av Eric O'Keefe, en nær rådgiver for Koch-familien.

Flere detaljer fremkommer også om de arresterte konspiratørenes forbindelser til andre militsgrupper på tvers av landet. Barry Croft, en av militsmennene, var et fremtredende medlem av fascistgruppene Three Percenters og Patriot Movement. National Public Radio (NPR) omtalte ham som «en synlig skikkelse» som «skapte bølger som en ukjent som prøvde å strømlinjeforme den nasjonale ledelsen for Three Percenters» og hadde som mål å oppnå «en ledende rolle i bevegelsen», basert på intervjuer med anonyme militsledere.

Daniel Harris og Joseph Morrison, to av konspiratørene, var i Marine Corps – Harris fra 2014 til 2019, og Morrison i reservene fra 2015 inntil forrige torsdag, dagen for hans pågripelse. Harris var stasjonert ved Camp Lejeaune i North Carolina, et kjent senter for fascistisk celleaktivitet.

Jo flere detaljer som kommer for dagen om seriøsiteten i konspirasjonen, desto mer påtakelig er medienes og Det demokratiske partiets bestrebelser for å bagatellisere komplottet.

Under et offentlig arrangement i Pennsylvania sist lørdag refererte Demokratenes presidentkandidat Joe Biden vagt til muligheten for «sjikanering» under valget den 3. november. Som en indikasjon på hvor følsomme styringskretser er om det å bringe oppmerksomhet til Trumps konspirasjon, ble Biden tvunget til å trekke seg fra sine kommentarer bare timer senere, der han sa han bare mente å understreke at han ville respektere utfallet dersom han skulle tape. Biden sa at velgerne «ikke burde bry seg» om Trumps trusler om å «påvirke og skremme folk fra å stemme».

I et intervju med guvernør Whitmer på søndag antydet CBS’ Margaret Brennan at Whitmer selv hadde skyld for å fremprovosere fascistkomplottet: «Guvernør, disse er dine delstatsborgere. Hvordan forener du ting, i din delstat? Jeg vet at du snakker om presidenten og retorikken, men hva gjør du for å takle dette?» Whitmer responderte med å si at hun ønsket å samarbeide med alle borgere av Michigan, også dem som opponerer mot henne.

Den relative tausheten fra mediene og Det demokratiske partiet står i sterk kontrast til den indignerte hylingen fra Det demokratiske partiets etablissement over den grunnløse påstanden om at Russland stjal 2016-valget for Trump, med Facebook-annonser verdt noen tusen dollar. Når det gjelder å fremme militær-etterretningsapparatets interesser er Demokratene nådeløse. Men når det gjelder å sikre de mest grunnleggende demokratiske rettighetene er Demokratene skrekkslagne for å gjøre noe som kunne utløse bredere sosial opposisjon.

Med valget nå bare tre uker unna presser Trump på med sine egne konspirasjoner for å forbli ved makten, uansett resultatet av avstemmingen. Han regner med støtte fra Wall Street, som støtter hans politikk for «flokkimmunitet», i tillegg til støtte fra fascistiske krefter innen politiet, immigrasjonsmyndighetene og militær-etterretningsapparatet. Trumps kalkyle er forøvrig at Det demokratiske partiet er så livredd for opposisjon i arbeiderklassen at partiet vil akseptere et Trump-kupp heller enn å risikere en sosial eksplosjon.

Men selv om Demokratene, med støtte fra militær- og etterretningsagenturene, skulle kunne forhindre Trump fra å holde seg ved makten etter valget, vil det ikke endre amerikansk politikks grunnleggende utviklingskurs.

Uansett resultatet av novembervalgkrisen vil tendensene avslørt de siste ukene bare forsterkes. Dersom Trump blir beseiret vil hans støttespillere tro at deres kandidat ble «stukket i ryggen», som vil berettige en ytterligere dreining til høyre. Bevæpnede militser vil bli normalisert som et nytt element i det amerikanske politiske landskapet.

Arbeiderklassen kan ikke vente passivt for at begivenhetene skal utspille seg. Den må gripe inn i denne krisen med sitt eget program. Kampen mot Trump-administrasjonen og styringsklassens henfalling til diktatur og fascistiske konspirasjoner må kontres gjennom utviklingen av arbeiderklassens uavhengige bevegelse for sosialisme.

Eric London