En profil av konspiratørene i Michigan-komplottet

Av Patrick Martin
13 October 2020

Det er seks menn navngitt i det føderale tiltaledokumentet, som anklager dem for å ha planlagt å kidnappe og myrde guvernør Gretchen Whitmer fra Michigan. De står overfor flere anklager som kan medføre fengselsstraffer for livstid.

Adam Fox

Adam Fox, 37, fra Grand Rapids, er en kontraktsarbeider for Vac Shack, et støvsugerverksted i Grand Rapids. Fox har jobbet der i ti år og har nylig bodd i foretakets lokaler, i et kjellerrom hvor han var vertskap for minst ett møte for fascistgruppa, for å diskutere planer om å angripe guvernør Whitmer.

Han er beskrevet i den føderale tiltalen og mange presseberetninger som leder for gruppa, og det sies han har appellert for 200 menn for å storme deltatsforsamlingen i Capitol-bygningen i Lansing og ta gisler, før han nedskalerte planen til å fokusere på å kidnappe guvernør Whitmer og stille henne for «retten» for forræderi og deretter henrette henne. Han kjøpte en 800 000-volt Taser til bruk i kidnappingen.

Seks som står overfor føderale anklager: Adam Fox, Barry Croft, Ty Garbin, Kaleb Franks, Daniel Harris, Brandon Caserta (fra venstre til høyre)

Barry Croft

Barry Croft, 44, fra Bear i Delaware, er en selvstendig næringsdrivende trailersjåfør som ifølge en rapport skylder $ 35 000 til de føderale skattemyndighetene (IRS). Han er nå fengslet i Delaware i påvente av utlevering til Michigan. Noen presseberetninger skildrer ham som en link mellom Michigan-konspiratørene og et landsdekkende fascistisk miljø. Operasjonen mot Whitmer har angivelig sitt utspring fra da Fox og Croft fikk kontakt over sosialmedier. Croft har en historikk for høyreorienterte politiske synspunkter som går et tiår tilbake, og han har vært knyttet til ytrehøyretrender som Three Percenters og QAnon på sosialmedier. Han støttet Trump i 2016, i vesentlig grad fordi han delte Trumps antiimmigrantsynspunkter.

Croft ble dømt for ei rekke forbrytelser i årene fra 1994 til 1997, som omfatter overfall, innbrudd og besittelse av skytevåpen under en kriminalforbrytelse, da han var fra 18 til 21 år gammel. Hans lengste fengselsstraff for disse lovbruddene, alle i Delaware, var fra desember 1997 til november 2000, og siden skal han tilsynelatende ikke ha forbrutt seg igjen. Det var i det minste formeningen til benådningsnemnda i Delaware, som godtok hans begjæring om full benådning «for ansettelsesformål», som i fjor ble utstedt av Demokrat-guvernør John Carney.

Så snart han var engasjert med Michigan-gruppa var Croft blant de mest aktive, deltok på våpenopplæringssesjoner i Michigan og Wisconsin, planla møter i Ohio og utviklet en spesialitet som bombemaker. Ved bruk av kommersielt fyrverkeri og det han kalte sitt «kjemisett» bygde han det improviserte sprenglegemet som gruppa testet i Luther i Michigan den 12. september.

Ty Garbin

Ty Garbin, 24, fra Hartland i Livingston County, er en flymekaniker, nå tilsynelatende arbeidsledig. Han er for tiden fengslet i Kent County (Grand Rapids). Han eller hans familie eier flere landeiendommer, deriblant et hus med omkringliggende grunn i Luther i Lake County, som var basen for operasjoner for overvåkning av Whitmers feriehus. Garbin eier også en annen eiendom i Cadillac i Michigan, og en båt som skulle anvendes til å befordre Whitmer til Wisconsin.

Føderale agenter og delstatspoliti iscenesatte et massivt raid natt til den 7. oktober ved Garbins etablerte hjem på adressen 1662 Lansing Avenue i Hartland, der de arresterte ham, Fox og andre medsammensvorne. Garbin delte hjemmet med flere eldre personer, med relasjoner til ham som ikke har blitt bekjentgjort. (De er ikke hans foreldre, som bor i Wyandotte i Michigan, og de ble ikke arrestert.) Hjemmet forvalter minst fire kjøretøy, hvorav to varebiler, som er parkert rundt det. Det føderale tiltaledokumentet hevder at Garbin var medlem av ei militsgruppe og møtte Fox på et 2nd Amendment-stevne ved delstatens Capitol i Lansing, antagelig den 18. juni, der han sa seg enig i å delta i ytterligere direkte handling.

Kaleb Franks

Kaleb Franks, 26, fra Waterford Township, en nordvestlig forstad til Detroit, er en mentalhelsepleier ved Meridian Health, som studerte ved Washtenaw County Community College. Han er nå også fengslet i Kent County. Ifølge det føderale tiltaledokumentet uttrykte han opprinnelig motvilje mot å delta i et forsøk på å kidnappe og drepe Whitmer, men ombestemte seg og ble en entusiastisk forfekter og skal ha erklært da gruppa møttes i Luther den 13. september: «Kidnapping, brannstiftelse, død. Jeg bryr meg ikke.»

Mens han kjøpte sitt hjem på Holbrook Avenue i Waterford i 2018 for bare $ 11 660 – en indikasjon på de vanskelige økonomiske omstendighetene – brukte han $ 4 000 i sommer på en hjelm og nattsynbriller til bruk for overvåkningen av guvernør Whitmers feriehus. Hvor disse pengene kom fra har ikke blitt bekjentgjort. Han deltok i flere taktiske treningssamlinger i Munith i Michigan, der Peter Musico og Joseph Morrison bodde, de to lederne for gruppa Wolverine Watchmen.

Daniel Harris

Daniel Harris, 23, fra Lake Orion, en nordvestlig forstad til Detroit, var en Marine-infanterist i aktiv tjeneste fra 2014 til 2019, sist stasjonert til Camp Lejeune i North Carolina. Etter utskriving fra militæret vendte han tilbake til Michigan og bodde i foreldrenes hus mens han arbeidet i byggebransjen. Han er nå fengslet i Kent County Jail.

Harris deltok på et planleggingsmøte i Ohio den 18. juli som «diskuterte angrep på et Michigan State Police-anlegg», ifølge det føderale tiltaledokumentet. Senere samme måned bestemte gruppa seg for å fokusere på kidnapping og drap av Whitmer. Etter en taktisk treningssesjon i Munith den 9. august sa Harris angivelig om planen om å pågripe Whitmer at angrepet burde være en rett på sak henretting: «Ha én person som går hjem til henne. Bank på døra, og når hun svarer på det, bare cap her ...»

Brandon Caserta

Brandon Caserta, 32, fra Canton, i de vestlige forstedene av Detroit, mistet sin jobb på en Chipotle-restaurant en stund etter at Whitmers 16. mars-forordning stengte alle restauranter og barer i delstaten på grunn av koronavirus, en restriksjon som senere ble lempet til å tillate take-out drift, og etterhvert ble videre hevet til å tillate begrenset in-house betjening. Han er nå også i Kent County Jail.

Caserta hadde en veldig aktiv tilstedeværelse på sosialmedier, som inkluderte hans innlegg til støtte for Kyle Rittenhouse, den 17 år gamle Trump-supporteren som skjøt ned to demonstranter i Kenosha i Wisconsin i august. Han fremsto på sosialmedier i hawaiiskjorte, i stil med fascistene «Boogaloo Bois», og angrep Trump i minst ett video-innlegg fra det høyreorienterte anarkiststandpunktet, samtidig som han skildret Covid-19-pandemien som en konspirasjon mot Amerika.

Syv menn er navngitt i delsstatens tiltaler som anklager dem for totalt 19 siktelser av terrorisme, materiell støtte for terrorisme, gjengmedlemskap og forskjellige skytevåpenanklager, knyttet til planlegging av et angrep på delstatens Capitol, og målretting av individuelle politibetjenter for angrep. Alle påstås å være medlemmer av gruppa Wolverine Watchmen, en nylig etablert milits, etter i noen tilfeller tidligere å ha tilhørt andre militsgrupper.

Syv som står overfor delstatsanklager: Joseph Morrison, Pete Musico, Paul Bellar, Shawn Fix, Eric Molitor, Michael Null, William Null (fra venstre til høyre)

Joseph Morrison

Joseph Morrison, 26, fra Munith, knappe 20 kilometer nordvest for Jackson, var Marine Corps-reservist fra 2014 inntil nå, nyligst utplassert ved et militærdepot i Battle Creek i Michigan. Han er nå fengslet i Jackson County med en kausjon på $ 10 millioner. Han er angivelig «kommandøren» for Wolverine Watchmen og anvender online-tittelen «Boogaloo Bunyan».

Morrison deler bolig med Peter Musico på Dunn Road i Munith, og er angivelig gift med Musicos datter. Han har tilsynelatende ingen sysselsetting annet enn hans Marine-reservistplikter, som ble avsluttet den dagen han ble stevnet for anklager for delstatsforbrytelser i Jackson. Marine Corps hevdet at oppsigelsen ikke hadde noe med anklagene å gjøre.

Peter Musico

Peter Musico, 42, fra Munith, delte boligen på Dunn Road med sin datter og Morrison. Han er nå fengslet i Jackson County, holdt med en kausjon på $ 10 millioner, og beskrevet som den andre ledende figuren i Wolverine Watchmen. Huset er nedkjørt, omgitt av kjøretøy i forskjellige grader av forfall, og var nylig gjenstand for et skattepantekrav på $ 1 731, som Musico tilsynelatende betalte, selv om han i likhet med Morrison ikke har noen rapportert sysselsetting. Det er et stort Konføderasjonsflagg synlig i nærheten av huset.

Naboer har tidligere ringt politiet om eiendommens tilstand og om skyting med kraftige automatvåpen. Ifølge én beretning fant det sted regelmessige våpenøvelser på søndager fra kl. 17:00 til 19.00, som involverte dusinvis av menn i militærhabitt. Musico hadde en YouTube-kanal der han regelmessig fordømte Whitmer og roste president Trump.

Paul Bellar

Paul Bellar, 21, fra Milford, var i hæren, stasjonert ved Fort Jackson i South Carolina, inntil han ble utskrevet i fjor med posttraumatisk stresslidelse (PTSD). Han ble arrestert i South Carolina, der hans far bor, og står nå overfor utlevering til Michigan. Han bodde i en bobilpark i Milford inntil han i sommer ble kastet ut for manglende betaling av plassleie.

Ifølge delstatsanklagene ble Bellar i Wolverine Watchmen «utnevnt til rollen som ‘Sersjant’, hadde spesifikk kompetanse innen opplæring i sanitetstjenester og bruk av skytevåpen og designet taktiske treningsøvelser». Han står nå anklaget for å ha besørget materiell støtte til terroristhandlinger (forbrytelse med strafferamme på 20 år), gjengmedlemskap (forbrytelse med strafferamme på 20 år), og bæring eller besittelse av skytevåpen under utøvelse av en straffbar handling (forbrytelse med strafferamme på 2 år).

Shawn Fix

Shawn Fix, 38, fra Belleville, er lastebilsjåfør, de siste sju årene ansatt i et lokalt lastebilforetak. Han er nå fengslet i Antrim County, der guvernør Whitmers feriehus ligger, der retten satte en kausjon på $ 250 000 cash etter anklager om å ha besørget materiell støtte til terroristhandlinger og bæring eller besittelse av skytevåpen under utøvelse av en straffbar handling.

Fix bodde i et gammelt hus langs en grusvei i nærheten av Lower Huron Metro Park, med to «Truckers for Trump» skilt på plena, ett amerikansk flagg og ett flagg med en sammenkrøllet slange og mottoet «Ikke tråkk på meg». Han var tilsynelatende ikke aktiv på sosialmedier, men deltok i våpenopplæringsøvelser og i overvåkningen av guvernør Whitmers sommerhus.

Eric Molitor

Eric Molitor, 36, fra Cadillac, jobbet for Adelphia, et stort telekommunikasjonsselskap, enten som kontraktør eller direkte ansatt. Han er nå fengslet i Antrim County, også med $ 250 000 i kausjon. Han var aktiv på sosialmedier, med innlegg om QAnon-konspirasjonsteorien og de ultrahøyre Three Percenters, og hylling av Kenosha-skytteren Kyle Rittenhouse.

Molitor er gift og har omfattende familietilknytninger i Cadillac-området på den nordlige nedre halvøya. Han har hatt bolig nærmere Whitmers feriehus enn noe annet medlem av konspirasjonen, og skal angivelig ha deltatt i overvåkningen av det.

Michael Null

Michael Null, 38, fra Plainwell, var aktiv i Michigan Liberty Militia før han ble med i Wolverine Watchmen. Han er nå fengslet i Antrim County på anklager for å ha gitt materiell støtte til en terroristhandling og skytevåpen i forbindelse med kriminell handling, med kausjon satt til $ 250 000 i cash. Ingen informasjon har blitt offentliggjort om hans sysselsetting eller aktiviteter på sosiale medier, men han ble fotografert med angrepsgevær den 30. april ved delstatens Capitol i Lansing sammen med tvillingbroren William, og på et påfølgende antinedstengningsstevne i Grand Rapids i mai.

William Null

William, 38, fra Shelbyville, også aktiv i Michigan Liberty Militia før Wolverine Watchmen, er også fengslet i Antrim County, med kausjon satt til $ 250 000 i cash. Det antas at han jobber for eiendommeglerforetaket Long & Foster, men i hvilken funksjon er ikke klart. Han ble fotografert sammen med tvillingbroren Michael under det bevæpnede stevnet ved Capitol den 30. april, der han sto ved siden av Barry County Sheriff Dar Leaf.

Ved et påfølgende stevne mot koronavirusnedstengningen i Grand Rapids talte Sheriff Leaf til den samlede menneskemengden og pekte ut Null, en stor mann iført taktisk utstyr og med angrepsrifle, der han erklærte: «Dette er vårt siste hjemmeforsvar akkurat her, mine damer og herrer.»

Publikum på flere hundre ropte i kor: «USA! USA!» som respons. Under «American Patriot»-møtet den 18. juni ved Capitol-bygningen i Lansing ble William Null fotografert i arbeid for arrangementets vaktstyrke, der Adam Fox, Ty Garbin og flere andre av de fremtidige konspiratørene deltok.