Stadig flere spørsmål om politiets opptreden under 6. januar-kuppet

Av Jacob Crosse
8 January 2021

Dagen etter at president Donald Trump på onsdag mønstret en fascistoppstand i Capitol-bygningen i et forsøk på å undergrave Konstitusjonen og installere seg selv som diktator, kommer det frem flere detaljer om medkonspiratørene innen politiet, militæret og de høyreekstreme som deltok i oppløpet.

Til tross for flere ukers forhåndsvarsel om at tusenvis av mennesker på Trumps befalinger skulle komme til Washington D.C. og Kongressen, gjorde Capitol-politiet bare spake forsøk på å forhindre at de skulle komme seg inn i bygningen. Det har allerede dukket opp video-opptak som viser politiet åpne sperringene for demonstranter, mens et annet viser en betjent ta et selfie med inntrengerne. I det mest inkriminerende video-opptaket hittil ses en politibetjent som kommer kaosanstifterne i møte og vifter dem gjennom sperringene og inn mot Capitol-bygningen.

I et intervju på CNN karakteriserte en av de protesterende politiet som «veldig kult» og høflig, og sa at de ønsket inntrengerne «en god kveld» [‘have a nice evening’] etter at de hadde stormet Capitol-bygningen. «Du kan se at noen av dem er på vår side,» sa han.

US Capitol Police ved høyesterettsbygningen US Supreme Court [Foto: Lorie Shaull/Wikimedia Commons]

Politico rapporterte at en Metro D.C.-politibetjent i aktiv tjeneste i et offentlig Facebook-innlegg hevdet at politifolk og medlemmer av militæret, som ikke var i tjeneste, var blant oppviglerne og at de brukte deres merker og I.D. kort for å bidra til å kompromittere sikkerheten. «Hvis disse menneskene kunne storme Capitol-bygningen uten å ta hensyn til eventuell straff, da kan man bare lure på hvor mye de misbruker deres fullmakter når de trekker i uniform,» skrev politimannen.

I et intervju i magasinet New York bemerket den 49-år-gamle Trump-støttespilleren Darinna Thompson fra Pennsylvania den avslappede og vennlige holdningen politiet inntok overfor fascistopprørerne som inntok Capitol, og hun fortalte hennes intervjuer: «... de sa: du burde gå inn der, det er vakkert. Jeg takket dem for deres gjestfrihet; de fleste av dem, Capitol Police, er på vår side.»

En reporter for New York Times som var inne i Capitol-bygningen da den ble stormet, spurte en politimann om hvorfor de ikke forsøkte å utvise de protesterende. Politibetjenten svarte: «Nå må vi bare la dem gjøre deres ting.»

Politistyrken Capitol Police Force er under Kongressens kontroll. Etter hendelsene den 11. september 2001 ble størrelsen på politistyrken mer enn doblet, fra 800 til rundt 2 000 betjenter, eller omtrent fire politibetjenter for hvert enkelt medlem av Kongressen. Politiavdelingens årlige budsjett er på rundt $ 460 millioner. I desember bevilget imidlertid Kongressen avdelingen ytterligere $ 51 millioner, og brakte budsjettet til over en halv milliard dollar.

House Speaker Nancy Pelosi oppfordret torsdag morgen Steven Sund, politisjefen for Capitol Police til å fratre. Dette etterfulgte House Sergent-at-Arms Paul Irvings oppsigelse onsdag kveld, som ansvarlig for Representantenes hus’ vaktkorps. Mitch McConnell, republikansk senator og Senatets nåværende majoritetsleder, anmodet også om Senate Sergeant-at-Arms Michael Stengers oppsigelse, som var ansvarlig for Senatets vaktkorps, som han innleverte på torsdag.

Innen torsdag kveld meldte en fagforening for Capitol-politibetjener en offentlig uttalelse som også krevde Sunds fratredelse, som Sund sa seg villig til å etterfølge, etter først å ha nektet, og med virkning fra den 16. januar.

I hennes kommentarer på torsdag uttalte Pelosi at «det var en svikt i lederskapet på toppen av Capitol Police. Og jeg tror Mr. Sund, han har ikke engang ringt oss ... så jeg hadde gjort ham oppmerksom på at jeg ville si at vi oppfordrer til hans fratredelse nå.»

I kuppets etterdønninger avdekket politiet to rørbomber så vel som materialer for å lage «flere» Molotov-cocktails.

Under en ekstraordinær pressekonferanse torsdag morgen med deltakelse av D.C.-borgermester Muriel Bowser, Metro Police Chief Robert Contee og Secretary of the Army Ryan McCarthy – minister for hæren – hevdet McCarthy at de ikke «forutså» at menneskemengden ville bli så stor, og at «ingen etterretning» antydet at en inntrengning i Capitol var mulig.

Dette er tull og tøys. Ikke bare hadde tilsvarende forsøk på å angripe delstaters lovgivende forsamlinger vært mønstret i delstater under opptakten til og etter presidentvalget, deriblant den avslørte attentat-konspirasjonen mot Michigan-guvernør Gretchen Whitmer, men forøvrig har oppviglerne planlagt deres angrep i åpent skue i flere uker.

En artikkel av ProPublica rapporterer at ledere av bevegelsen Stop the Steal den 23. desember rådet besøkende til nettstedet WildProtest.com (en nettadresse som siden har blitt deaktivert): «Vi fikk ideen om å okkupere like utenfor CAPITOL den 6. januar.» Bilder tatt på stevnedagen viser Trump-supportere utstyrt med walkie-talkies og «MAGA Civil War»-trøyer, komplett med datoen 6. januar 2021 påført.

Blant de som deltok med Trump-supporterne i inntrengningen i Capitol-bygningen var et assortert utvalg av prominente fascister, hvithud-sjåvinister [‘white supremacists’] og nazi-dritt. Tim Gionet, også kjent som «Baked Alaska», live-streamet seg sittende på et senatkontor der han roper «America First». Ifølge Business Insider forsøkte Gionet å ringe Trump inne fra Capitol-bygningen.

Nynazisten Matthew W. Heimbach, «rekrutteringsdirektør» for Den nasjonalsosialistiske bevegelsen, ble også fotografert inne i Capitol. Samtidig ble medlemmer av den New England-baserte nynazistgruppa kjent som NSC 131 også sett utenfor Capitol. I skrivende stund er ingen av dem arrestert eller siktet.

Pete Harding, tidligere fra New York Watchmen, en ytrehøyremilits, leverte også en online-stream fra Capitol-området, der han truet «venstreorienterte terrorist-kommunister». Harding påsto han også så Alex Jones fra InfoWars under marsjen på Capitol.

Stewart Rhodes, hyppig gjest hos Jones og sjef for militsen Oath Keepers, sa i et intervju med Los Angeles Times at han og medlemmer av hans gruppe var på Capitol-området, men aldri gikk inn i bygningen. «Vi var i gatene og vi snakket med politiet, og fortalte dem at de skulle stå ned og nekte å følge ordrer fra de illegitime lovgiverne,» fortalte Rhodes til Times.

I mellomtiden er det bekreftet deltakelse i marsjen på Capitol av minst seks republikanske medlemmer av diverse delstaters lovgivende forsamlinger.

New York Times rapporterte at West Virginia-delegaten Derrick Evans la ut en video av seg selv inne i bygningen, før han senere slettet den. Tennessee-delegaten Terry Lynn Weaver fortalte til Tennessean at hun var «i midten av det hele», og tvitret senere et bilde fra under kuppeldomen i Capitol.

Delstats-senator Amanda Chase, som i forrige måned oppfordret Trump til å erklære krigsrett for å få holdt seg ved makten, nektet for at «opprørere» stormet Capitol-bygningen, og hevdet i et Facebook-innlegg at det var «patrioter som elsker landet sitt, og ikke vil se vår store republikk bli til et sosialistland.» Hun la til: «Jeg var der, med folket; jeg vet. Ikke tro på fake media-narrativet.»

The Hill rapporterte at Michigan-delstatsrepresentant Matt Maddock og Pennsylvania-senatoren Doug Mastriano også deltok i marsjen mot Capitol. Missouri-delstatsrepresentanten Justin Hill satte sin egen edsavleggingsseremoni til side for å være i D.C., hvor han marsjerte blant fascister og nynazister, men angivelig ikke tok seg inn, ifølge hans kommentarer til St. Louis Post-Dispatch.

Washinton D.C.-borgermester Bowser la i hennes innledende bemerkninger under pressekonferansen vekt på at det var nødvendig med en «etterforskning» for å avgjøre «hvorfor den føderale politimyndigheten var mye sterkere ved protestene som fant sted sist sommer enn under gårsdagens angrep på Kongressen». Bowser oppfordret Joint Terrorism Task Force til å «etterforske, arrestere og straffeforfølge enhver person som kom seg inn i Capitol-bygningen, ødela eiendom eller ansporet til de handlinger av innenlandsterrorisme som ble observert i går.»

Bowser kunne ikke svare på hvorfor det så ut til at politiet slapp folk inn, for så å gå hen til å ta selfies med dem, og bemerket at «vi trenger ikke bare personer, vi trenger effektive personer.»

Det har ikke gått ubemerket hen for millioner av mennesker at politiets svar på pro-Trump-opprørerne sto i sterk kontrast til behandlingen som ofrene for politivold og deres familier har møtt under protestene gjennom hele sommeren og høsten. Mens tusenvis av fredelige demonstranter mot politivold, av alle hudsjatteringer og etnisiteter, i D.C. den 1. juni ble møtt med militære helikoptre, nasjonalgardetropper, politi til hest, så vel som enorme mengder tåregass, smellgranater og mengder av mindre dødelig ammunisjon, så de få hundre politibetjentene stasjonerte utenfor Capitol på onsdag, på vakt for å hilse fascistmobben velkommen, ut til bare å være bevæpnet med batonger og vennlige toner.

Inntrengningen i Capitol, en av de sterkest bevoktede bygningene på planeten, var resultat av koordinering mellom fascistopprørere, Det hvite hus og politistyrker som slapp dem gjennom, nærmest ubesværet, bortsett fra drapet av Air Force-veteranen Ashli Babbitt.

Babbitt, som nå raskt blir en martyr for de høyreekstreme, ble skutt av en politibetjent inne i Capitol da hun prøvde å klatre gjennom et knust vindu for å komme seg dypere inn i Capitol-bygningen. På hennes Twitter-konto uttrykte Babbitt inderlig støtte for Trump, og re-tweetet flere av hans påstander om valgsvindel, så vel som tweets fra Trumps indre krets av sammensvorne, som ved navns nevnelse var advokatene L. Lin Wood, Sidney Powell og pensjonert general Michael Flynn.

Tre andre dødsfall blant de protesterende ble rapportert som «medisinske nødstilfeller». Politisjef Contee identifiserte dem som Kevin Greeson, 55, fra Alabama; Benjamin Phillips, 50, fra Pennsylvania; og Rosanne Boyland, 34-år-gammel og bosatt i Georgia. En Capitol Police-betjent er under intensivovervåkning etter å ha blitt slått i hodet med et brannslukningsapparat.

Til tross for at oppstanden ble ble kringkastet på fjernsyn og live-streamet rundt om i verden, kunngjorde D.C.-politiet torsdag morgen at de bare hadde gjort 68 pågripelser, der flertallet var for brudd på portforbud og for ulovlig inntreden, med mange av de arresterte allerede løslatt og ute av fengsel.

 

Forfatteren anbefaler også:

Fascistkuppet den 6. januar
[7 January 2021]

Trump intensiverer kuppkonspirasjon samtidig som Kongressen samles for å sertifisere valgresultatene
[6 January 2021]